Una guía para el cuidado del ciclamen: consejos útiles y lo que significan esas hojas amarillas

Para la mayoría de nosotros, el ciclamen son plantas de interior delicadas que agregan color a nuestros hogares durante el invierno. Te sorprenderá saber que con el cuidado correcto del ciclamen, estas bonitas plantas son bastante resistentes y algunas especies incluso prefieren vivir al aire libre.

Aunque todos los ciclamen forman tubérculos, no están relacionados con los bulbos verdaderos, sino que pertenecen a la misma familia que las prímulas. Se han desarrollado tubérculos planos, leñosos y hojas gruesas y suculentas para que puedan sobrevivir a los veranos secos y horneados del Mediterráneo, su hogar original.

El ciclamen silvestre, con el que muchas personas pueden no estar familiarizadas, son plantas robustas y de larga vida, aunque parecen ser muy delicadas. Las especies silvestres son más pequeñas que sus hermanos criados en viveros y no tienen una gama de colores tan amplia. Pero, con su combinación de delicadas flores de invierno y hermosas hojas de mármol, estas plantas resistentes se ven hermosas y sobreviven bien en jardines en regiones frías y templadas.

Al elegir un ciclamen en maceta, busque un tubérculo que sobresalga por encima de la superficie del suelo. Foto: Getty

Comprar ciclamen

Visite cualquier centro de jardinería este otoño y encontrará partituras a la venta en todos los colores, desde el blanco al morado oscuro y el escarlata. Elija plantas que tengan algunas flores abiertas pero que salgan muchos brotes a través de las hojas.

Otra cosa a tener en cuenta es una planta con follaje verde fuerte o estampado: evite las que se vean amarillas o que sean suaves o marchitas.

Además, trate de comprar plantas plantadas para que la parte superior del tubérculo sea evidente por encima de la mezcla para macetas. Esta planta será menos propensa a desarrollar pudrición como la botritis.

Olfatea las flores cuando hagas tu selección. Algunos ciclamen están fuertemente perfumados, lo que aumenta su conveniencia. Las flores que son rosadas, moradas o blancas tienden a ser fragantes, mientras que las variedades de flores rojas audaces tienen menos aroma.

A medida que la temporada de ciclamen llega a su fin en invierno, encontrará plantas de maceta especiales. Estas pueden ser buenas compras, pero recuerde que las plantas pueden estar saliendo y solo les queda poco tiempo antes de morir.

Nunca compre plantas que tengan follaje húmedo o que estén empacadas en fundas de plástico. La pudrición puede haberse asentado y es poco probable que la planta sobreviva.

Ciclamen interior

El ciclamen en macetas de interior se ha criado a partir de Cyclamen persicum y, en la búsqueda de flores más grandes, se ha perdido gran parte de la elegancia de la especie. Esto ahora se está reparando hasta cierto punto.

El C. persicum silvestre es mucho más pequeño pero también es considerablemente más fragante. Vale la pena oler tu planta antes de comprarla para comprobar su aroma. Los rosas, púrpuras y blancos son a menudo los más fragantes, y los escarlatas menos.

MIRA: Richard Unsworth de Garden Life comparte sus mejores consejos para el cuidado de las plantas de interior

Cultivo de ciclamen en interior

Todas las plantas de ciclamen tienen el potencial de durar años, pero solo pueden durar unas pocas semanas en casa. Esto se debe principalmente a problemas con su posición o riego.

Les gusta vivir en un lugar luminoso y ventilado, por lo que estar en un lugar oscuro en la mesa de café rápidamente les causa problemas. Cuando se les priva de luz, las hojas nuevas son más pequeñas y crecen en tallos más largos. Además, las hojas más viejas se vuelven amarillas y las nuevas flores son mucho más pálidas de lo habitual. La temperatura ideal para un ciclamen es de aproximadamente 10ºC, por lo que es mejor dejarlo en una habitación sin calefacción tanto como sea posible.

Como el ciclamen es muy susceptible a la pudrición, es importante que el agua no se acumule alrededor de la base del follaje. Desafortunadamente, las plantas a menudo están en macetas con el tubérculo debajo del suelo, por lo que es imposible regarlas correctamente. Esto permite que se pudra, especialmente en una habitación congestionada, por lo que la planta colapsa.

La mejor manera de regar es esperar hasta que la planta esté casi seca, o comenzar a marchitarse, luego colocar la maceta en agua durante 30 minutos o hasta que la tierra esté empapada.

Retire las flores y hojas muertas tan pronto como aparezcan. Gire los tallos en un giro completo, luego dé un tirón fuerte para que salgan limpiamente en la base. Evite cortarlos, ya que los tocones que quedan se pudrirán y esto puede extenderse. Cada dos semanas, aplique un fertilizante líquido con alto contenido de potasio, como un alimento para tomate, para ayudar a la floración.

Retire las flores y hojas muertas tan pronto como aparezcan. Foto: Getty

¿Qué significan las hojas amarillas en una planta de ciclamen?

En teoría, el ciclamen debería volverse latente en verano. A medida que el clima se calienta, la floración se detiene y las hojas se vuelven amarillas. Esta es una señal de que la planta quiere descansar, ¡así que deja de regar!

Para mantenerlo seco, sienta tu planta en el alféizar de una ventana o en un balcón cubierto. Cuando la planta envíe nuevas hojas, comience a regarla nuevamente. Vuelva a plantar la planta, asegurándose de que la mitad superior del tubérculo esté por encima de la superficie de la mezcla para macetas.

Si su planta sigue floreciendo durante todo el verano, no se preocupe, solo siga regando, alimentándose y disfrutando.

Propagando ciclamen

El ciclamen se cultiva a partir de semillas. Para que las plantas florezcan para el Día de la Madre, siembre las semillas entre febrero (15 meses antes) y septiembre.

Remoje las semillas en agua durante 24 horas antes de sembrar. Una vez que las plantas han producido dos hojas, tienen un tubérculo pequeño en la base. Colóquelos en un lugar fresco con buena luz.

Los tipos más grandes generalmente tardan más en alcanzar el tamaño de floración.

Muchas especies de ciclamen pueden tolerar condiciones heladas. Foto: Getty

Cultivo de ciclamen en exterior

El ciclamen está siendo favorecido no solo por sus tonos vibrantes sino también por su dulce fragancia. Son de gran valor y funcionan bien como una compacta floración anual en macetas y macetas colgantes. A menos que vivas en una región meridional elevada y fresca, es un poco optimista plantar tu ciclamen criado en vivero en parterres.

Sobrellevan las heladas ligeras, pero necesitan las condiciones adecuadas para prosperar. Idealmente, planta tu ciclamen al aire libre en un lugar protegido debajo de árboles caducifolios para obtener sombra moteada en verano y sol en invierno.

En climas templados, el ciclamen en maceta florece durante meses, desde febrero hasta el invierno. Solo asegúrese de 'torcer y tirar' de todas las hojas amarillas y flores muertas para mantener las plantas limpias. Proteja las plantas de la lluvia intensa y continua, la alta humedad y también las condiciones de niebla y frío, que tienden a arruinarlas.

El principal enemigo del ciclamen es la botritis (moho gris), que es causada por el hacinamiento y el agua en la base de las hojas, así como por las hojas podridas y las flores muertas. En condiciones de hacinamiento, esta podredumbre se puede propagar a través de las plantas a gran velocidad y matarlas en solo unos días.

Plantar ciclamen en un lugar protegido debajo de un árbol es perfecto para proporcionar luz solar moteada en verano e invierno. Foto: Getty

¿Por cuánto tiempo vive el ciclamen?

El ciclamen en maceta se considera plantas descartables, pero una planta que está bien cuidada y no contrae podredumbre o enfermedades fúngicas puede crecer durante muchos años. Algunas plantas florecen bien hasta la primavera.

Para aprovechar al máximo sus plantas en macetas, siga estas simples reglas.

  • No ponga las macetas en agua ni moje las hojas o el tubérculo. Deje escurrir las plantas después del riego.
  • Alimentación líquida cada dos semanas utilizando un fertilizante para plantas con flores.
  • Aprenda a girar y tirar para eliminar las hojas gastadas y los tallos de las flores. Haga esto llegando a la base del tallo y retirándolo suave pero limpiamente.

El nombre ciclamen se deriva de la palabra griega para bobina o círculo, debido a la forma en que los tallos de las flores se acurrucan para colocar sus vainas redondas bajo la cubierta protectora de las hojas cuando caen los pétalos.

Ciclamen al aire libre

Hay alrededor de 20 especies de ciclamen. Todos son nativos del área mediterránea, al este de Irán y al sur de África.

No todas las especies son tolerantes a las heladas, pero estas tres son resistentes, por lo que son excelentes plantas de jardín al aire libre.

Cyclamen hederifolium

Este es el ciclamen más fácil y mejor tolerante a las heladas para crecer. Los tubérculos, que pueden alcanzar los 25 cm de ancho, envían masas de flores rosadas o blancas en tallos de 8 cm en otoño. Cuando termina la floración, las hojas de color verde marmolado y gris plateado aparecen y permanecen como una cubierta vegetal siempre verde durante todo el invierno.

Las hojas colapsan en condiciones heladas y se vuelven casi negras, pero se recuperan a medida que se descongelan. La planta es tolerante a la sequía y, aunque prospera a pleno sol, también crece en sombra seca y densa, aunque crece más lentamente.

Como todo ciclamen, las semillas tienden a caer en la planta principal y a menudo germinan en la parte superior de las plantas maduras. Las plantas de semillero que crecen de esta manera se excavan y trasplantan cuidadosamente mientras son pequeñas.

Los tubérculos secos están disponibles, pero no siempre brotan bien, por lo que es mejor comprar plantas. La ventaja de esto es que puedes ver el color de las hojas y las flores, y comprobar su perfume.

Ciclamen coum

El ciclamen está muy bien plantado en jardines de rocas, florece cuando no hay mucho color en otros lugares. También son excelentes debajo de los arbustos caducifolios, especialmente los que florecen en invierno, como el viburnum y el hamamelis.

Las formas de hojas plateadas son llamativas en contraste con las heucheras de hojas oscuras y el mondo negro. Tenga cuidado de no desenterrarlos o ponerles un tenedor en verano cuando están inactivos.

Cyclamen purpurascens

Esta es una planta menos común y sus hojas verdes y flores rosadas no son tan atractivas como las otras dos especies. Pero el dibujo es el maravilloso perfume de las flores, que es más fuerte que en cualquier otra especie.

Combinaciones de plantas

El ciclamen está muy bien plantado en jardines de rocas, florece cuando no hay mucho color en otros lugares. También son excelentes debajo de los arbustos caducifolios, especialmente los que florecen en invierno, como el viburnum y el hamamelis.

Las formas de hojas plateadas son llamativas en contraste con las heucheras de hojas oscuras y el mondo negro. Tenga cuidado de no desenterrarlos o ponerles un tenedor en verano cuando están inactivos

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