Una casa monocromática en Sri Lanka llena de tesoros de diseño

El hombre renacentista Udayshanth Fernando ama a su país y ha dedicado gran parte de su carrera a abogar, organizar y promover el rico talento en Sri Lanka. Conocido como el 'Terence Conran' de la isla en forma de lágrima, es un hombre de negocios, restaurador, hotelero, coleccionista de arte, filántropo y patriota. Él es el gurú de la autoridad y el estilo cuando se trata de saber quiénes son las principales luces del país en diseño, arte, artesanía y arquitectura: pasado, presente y emergente.

Después de un hechizo viviendo en Sydney, Udayshanth regresó a Sri Lanka con su joven familia en 1987. Luego abrió Paradise Road, presentando su estilo único y atemporal en su tierra natal. Treinta años después, Paradise Road es una de las marcas por excelencia del país, con tiendas de estilo de vida, restaurantes y hoteles boutique bajo un mismo paraguas. "Fui a Australia en busca de uno mismo", explica, y con el lanzamiento de su cadena minorista también reveló su estilo característico de elegancia y eclecticismo a través de un tema monocromático distintivo.

Una pintura de HA Karunaratne cuelga sobre un gabinete indoportugués de palo de rosa intrincadamente tallado a mano en el dormitorio principal.

Hasta hace poco, la plataforma para la creatividad de Udayshanth había estado en una ruta comercial. Siempre imaginó construir la casa de sus sueños y había estado esperando pacientemente a que se materializara el bloque de tierra correcto en Colombo. También quería crear un hogar para su vasta colección de arte, antigüedades y coleccionables. Primero compró una pequeña parcela (aproximadamente 0, 4 hectáreas) al final de un callejón sin salida en una buena parte de la ciudad, justo enfrente del Ayuntamiento de Colombo, y se sentó en ella. Pronto siguió otra parcela de tierra al lado, lo que significaba que tenía todo el círculo de giro al final de un camino para él solo. "Todo lo que tiene que ver con esta casa acaba de llegar a mis manos", dice Udayshanth con una sonrisa. "Una buena conciencia nunca falla".

La terraza de la azotea, la piscina y el área de entretenimiento tienen paredes de cuchillas mínimas.

Para documentar su diseño, trabajó con el arquitecto local Philip Weeraratne, dictando lo que quería. "Cada detalle de esta casa es mío", dice Udayshanth, y agrega que tenía en mente sus colecciones de antigüedades, arte y muebles mientras diseñaba simultáneamente la casa para trabajar con cada pieza. Cita la escalera como un ejemplo donde los dos primeros descansos están curvados perfectamente para hacer estallar, luego el tercero es recto para adaptarse a la línea de una antigüedad preciosa. Él diseñó el plan de iluminación y eligió todos los accesorios, saboreando claramente el proceso, alegando con orgullo que no hubo desastres en el camino.

La construcción tomó más de dos años. Cuando estaba en la ciudad, visitaba el sitio de construcción tres veces al día. Había estado recopilando ideas de sus viajes al extranjero, principalmente a París. "Me educo en mis viajes. A veces esbozo la idea, todo está almacenado en mi subconsciente. Pero Bawa es mi gurú", dice Udayshanth del último e icónico arquitecto de Sri Lanka que siempre enmarcó la naturaleza con su arquitectura.

Las aberturas recortadas enmarcan las vistas.

La casa está estructurada alrededor de dos lados de un patio interno con balcones en las habitaciones con vista al espacio tranquilo plantado con una mezcla de plantas tropicales, incluidas las que se asemejan a un topiario, junto con un estanque koi. En la parte trasera hay una pared elevada con exuberantes helechos de Boston plantados en una estructura hecha de cajas de refrescos Elephant House, que se pueden ver desde la sala de estar y el comedor. El follaje verde brillante y verde se ve impresionante contra el comedor oscuro y cambiante e igualmente impresionante con la paleta de colores crema, negro y caramelo del salón.

Las áreas principales de vida, comedor y entretenimiento están en la planta baja. El primer nivel es el cuarto privado de Udayshanth: el dormitorio principal con balcón, su 'habitación de Dios' y una biblioteca y sala de estar de color rojo coral oscuro. El segundo alberga dos habitaciones espaciosas, una con balcón. La tercera es una galería de arte abierta por su increíble colección de fotografías del fotógrafo de Ceilán Lionel Wendt y otras obras de arte antiguas y contemporáneas. Fuera de la galería hay una piscina en la azotea, césped y un espacio de entretenimiento al aire libre.

Accedido a través de una puerta procedente de uno de los templos hindúes más antiguos de Sri Lanka, el vestíbulo de entrada principal presenta un antiguo cofre holandés con tres cabezas de Buda birmano. La pintura detrás es de Mahen Perera, un artista contemporáneo líder en Sri Lanka.

Udayshanth dice que le encantaba decorar y crear belleza cuando era niño y que movería los muebles y objetos alrededor de la casa de su tía. Es obvio cuánta alegría le trae su hogar y sus objetos de arte y lo importante que es vivir con tanta belleza a su alrededor. Un acaparador del tipo más refinado, ha escondido una asombrosa reserva de tesoros. "Lo veo, me encanta, lo compro. Y me gusta que las cosas sean perfectas. Tengo flores frescas todas las semanas, no para el mundo, sino para mí", dice.

La casa se encuentra al final de un camino empedrado. Junto a la puerta principal se encuentra una colección de piedras de granito para moler.

Ha trabajado duro y quiere rodearse de lo exquisito y esto lo hace muy bien. Él describe plantar una enredadera cerca de la pared trasera del patio, diciendo: "He estado orando para que la enredadera se apure y crezca para cubrir una miríada de pecados en la puerta de al lado". No queriendo retrasar la gratificación, bromea sobre su impaciencia y quiere la perfección ahora.

El patio interno conecta las salas de estar y el pasillo de entrada y presenta una escultura de cobre verde, Ángel agazapado del artista Sanjay Geekiyanage.

Una enorme rueda de granito estaba incrustada en el suelo en la entrada al ras del pavimento. "Bawa lo habría levantado del suelo, pero lo prefiero de esta manera", dice. La obsesión de Udayshanth por coleccionar es reconocida y recibe varias llamadas al día de personas de todo el mundo que tienen productos únicos para vender. En particular, ama las piezas clásicas con la pátina de la edad, afligidas a lo largo de los años, cosas que han sido bien utilizadas.

La escalera conduce a tres niveles hasta la terraza de la azotea. En la exhibición hay una estatua de granito y acabados de hormigón hechos a mano, que Udayshanth había reproducido a partir del diseño de una antigüedad.

"El espacio que más uso es la terraza en la planta baja, fuera de la sala de estar", dice. "Pero amo mi espacio en el primer nivel: mi habitación, balcón y sala de Dios", que alberga una colección de iconos de muchas religiones, todos representando una espiritualidad universal. El dormitorio principal es un alojamiento seductor para caballeros: masculino, artístico, elegante y oscuro.

Ha organizado sus queridos objetos de arte en impresionantes instalaciones de naturaleza muerta. Donde quiera que vea belleza y armonía, su hogar es rico y acogedor, lleno de cosas preciadas, pero no se siente quisquilloso ni artificial. "La casa es como su amo", dice calurosamente. "¡Este soy yo!"
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Mirando hacia la piscina en la terraza de la azotea hay una pintura de Nuwan Nalaka (derecha).

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