Arrowroot: como cultivar y cuidar este tubérculo tropical

Arrurruz creciente

El arrurruz ( Canna edulis ) está estrechamente relacionado con el lirio canna. Es una planta perenne frondosa y aglomerada con una raíz sabrosa o rizoma. Crece hasta 3 m de altura y forma grupos de 1, 5 m de ancho en un año. Los rizomas de arrurruz se pueden asar lentamente y tienen un sabor ligeramente dulce y a nuez. Las hojas jóvenes y las puntas de los brotes se pueden cocinar y comer como las espinacas. Cultive bordes gruesos de arrurruz a lo largo de las cercas para evitar las malas hierbas, o como hileras individuales para crear sombra y refugio alrededor de las ensaladas. Use las sobras en el compost o córtelas para usar como mantillo.

Empezando

El arrurruz generalmente se vende en permacultura o en granjas urbanas, y ocasionalmente en centros de jardinería. Son tan fáciles de propagar que nunca necesita comprarlo más de una vez.

Arrowroot prefiere un clima costero cálido y sin heladas. Dado el suelo fértil, bien drenado y pleno sol crecen rápidamente. La semilla de arrurruz se puede sembrar en verano o guardar hasta la primavera siguiente. Remoje la semilla durante la noche en agua y siembre en una cama o individualmente en macetas de 15 cm. Para levantar y dividir grupos establecidos, pode todos los tallos menos los más jóvenes. Sacuda la tierra y corte el rizoma en secciones, de modo que cada sección tenga uno o dos brotes de crecimiento de color blanco violáceo sin abrir. Replante, espaciando las plantas a 75–100cm de separación, con el suelo cubriendo el rizoma. Riegue bien dos o tres veces por semana hasta que se reanude el crecimiento fuerte. Levante y divida grupos viejos cada primavera.

Popular entre los cultivadores ornamentales, el arrurruz puede producir una flor hermosa y vibrante. Foto: imágenes de Getty

Cuidado y mantenimiento

Riegue las plantas nuevas regularmente hasta que se establezcan, luego una vez por semana en clima seco. Alimente mensualmente con tónico de algas marinas en primavera y verano. Cubra con paja, caña de azúcar o alfalfa para conservar la humedad y protegerla de las heladas ligeras. En el norte de Australia, los saltamontes comen las hojas. Aplastarlos o rociarlos con piretro. Un hongo de óxido puede causar manchas marrones en todas las cannas. Para evitarlo, evite los fertilizantes con alto contenido de nitrógeno y los abonos frescos. Además, evite colocar los tallos u hojas de arrurruz alrededor de los grupos existentes.

Cosecha

El arrurruz plantado en primavera tarda de 4 a 6 meses en producir un cultivo. Guarde grandes raíces suculentas para cocinar o propagar. Pelar, cortar y remojar los rizomas en agua durante al menos medio día antes de cocinarlos. Úselo en sopas, guisos y salteados.

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