Plátanos: cómo cultivar y cuidar esta palmera tropical

Flores de plátano

Los plátanos, con su encantador sabor dulce, son la fruta más cultivada del mundo. Son ricos en fibra y muy nutritivos, aportan vitaminas A, B6 y C, y una cantidad significativa de potasio. Las variedades cultivadas son plantas perennes altas, succionantes y tropicales, su gran follaje en forma de paleta agrega siluetas audaces a los jardines. Los plátanos se han cultivado durante tanto tiempo que han dejado de reproducirse por semilla, por lo que en realidad necesitan jardineros para sobrevivir. De más de un centenar de variedades cultivadas en todo el mundo, los cinco principales cultivares de Australia son Dwarf Cavendish, Lady Finger, Blue Java, Ducasse y Goldfinger.

Como plantar

Los plátanos prefieren un clima costero libre de heladas, donde las temperaturas diurnas superan los 13ºC. Les encanta la humedad, pero sucumben rápidamente al suelo empapado de agua en descomposición de las raíces, por lo que un buen drenaje es esencial. Elija una posición protegida, orientada al norte o al este a pleno sol. Plantar en primavera hasta principios de verano.

Antes de plantar, afloje el suelo y trabaje en tres cubos de compost y un cubo de abono orgánico por sitio de plantación: las plantas deben estar separadas entre 4 y 5 m. Cree un montículo a unos 15 cm por encima del suelo circundante para ayudar al drenaje. Esto es particularmente importante en suelos arcillosos. Firme el suelo y luego cubra con compost, heno, paja o caña de azúcar, manteniendo el mantillo a unos 50 cm de la base de la planta.

Foto: Getty

Cuidado y mantenimiento

Riegue los plátanos nuevos con moderación hasta que comiencen a crecer nuevamente, luego riegue regularmente durante períodos secos, ya que los plátanos recompensan el riego y la alimentación regulares con racimos grandes y pesados ​​de fruta suculenta.

Alimente aproximadamente cuatro veces entre septiembre y abril con una cubeta llena de estiércol orgánico mezclado. Aplique dolomita anualmente a la dosis recomendada: esto endulza el suelo y proporciona magnesio adicional, un mineral esencial para un crecimiento saludable.

Cada tallo tarda aproximadamente 18 meses en madurar, florecer y dar fruto, después de lo cual el tallo muere. Retire los tallos muertos de inmediato para desalentar el gorgojo del plátano, que es una plaga debilitante.

A medida que la planta madura, produce retoños. Es mejor permitir que solo se desarrolle un lechón grande y uno pequeño, ya que eliminar el resto asegura la calidad y la continuidad en la producción de fruta. Si los retoños cortados vuelven a brotar, recórtelos, cree un pozo en el centro y vierta un poco de queroseno para matarlos.

Los retoños también se pueden eliminar para propagación. Esto se hace mejor en primavera, cuando solo hay hojas jóvenes, estrechas y en forma de espada. No es necesario usar ninguna preparación de enraizamiento hormonal, solo establezca retoños de la misma manera que las plantas.

Los plátanos prosperan en suelos acolchados, y los recortes de césped compostados, de hasta 15 cm de profundidad, son ideales. Elimine rutinariamente las hojas muertas y mantenga el mantillo fuera de las bases para reducir el riesgo de plagas y enfermedades.

A medida que la fruta madura, durante las estaciones cálidas, cubra los racimos con una bolsa para evitar el daño de los animales. Ata detrás del montón, dejando el fondo abierto. Coseche 'manos' individuales de fruta cuando estén verdes pero completamente formadas, y maduren en interiores, para extender el período de cosecha.

Plagas y enfermedades

El virus del racimo del plátano, la sigatoka negra y la enfermedad de Panamá son enfermedades graves que se encuentran en el extranjero y en partes de Queensland. Para proteger las plantaciones existentes de la infección, solo compre plátanos libres de enfermedades en viveros aprobados por el gobierno. Algunos estados regulan los cultivares y la cantidad de plantas que se pueden cultivar en casa, y en algunas áreas puede que tenga que registrar nuevas plantaciones. Comuníquese con el departamento de agricultura de su estado para conocer las regulaciones en su área.

¿SABÍAS?
Un árbol de plátano es en realidad una hierba gigante, ya que no contiene madera, su tronco está hecho de hojas gruesas y superpuestas.

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