Buen error: mariquita azul acero

Buen error: mariquita azul acero

A menudo se pasa por alto debido a su pequeño tamaño y color oscuro, la mariquita azul acero es un depredador importante en el este de Australia. Se alimenta de huevos de polilla, pulgones, cochinillas y muchas plagas de escamas, incluidas la escala roja, la escala de algodón y la escala de cera.

Las hembras ponen huevos amarillos en forma de huso de los cuales las larvas eclosionan y se desarrollan a través de cuatro etapas de crecimiento. Empujan en áreas protegidas antes de emerger como adultos. Tanto los adultos como sus larvas son depredadores. Los estudios han demostrado que los adultos pueden comer 15 escamas de cera por día y las larvas 10 escamas por día. Cuando la comida es escasa puede ocurrir canibalismo. Las mariquitas de color azul acero son depredadores efectivos, particularmente en los árboles de cítricos, y cazan activamente a través del follaje en busca de presas.

Cómo identificar

  • Los escarabajos mariquita azul acero adultos tienen una forma convexa distintiva y, cuando descansan, son casi perfectamente hemisféricos, de aproximadamente 4 mm de diámetro. Son de un distintivo color azul metálico oscuro.
  • Las larvas crecen hasta unos 6 mm de longitud y son de color marrón grisáceo.

Cómo alentar y proteger

  • Las hormigas intentan proteger a muchas especies de escamas de las mariquitas porque las escamas producen dulce honeydew, que las hormigas aman. Marca los troncos de los árboles con pegamento hortícola para mantener a las hormigas fuera de los árboles.
  • Minimice el uso de químicos para el jardín, ya que algunos insecticidas y fungicidas pueden interrumpir las actividades de las mariquitas.

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