Luffas en crecimiento

Luffas en crecimiento

Luffas ( Luffa aegyptiaca ) son un miembro inusual de la familia del pepino, que se cree que se originó en la India. En Asia se les conoce como calabazas de tela y se usan para fregar y comer. Las frutas jóvenes se pueden cocinar como calabacín o encurtidas como pepinos. En los países occidentales, las luffas se usan para exfoliar la piel y son lo suficientemente suaves como para que las personas con psoriasis o eczema las usen.

Empezando

Puede obtener semillas de luffa de las compañías de pedidos por correo. Son fáciles de cultivar, escaladores de estación cálida y pueden ser vigorosos en climas húmedos y tropicales. En áreas frescas, cultívelas en invernaderos para obtener mejores resultados.

Consejos de cultivo

A las luffas les gusta el suelo fértil, de drenaje libre, húmedo y pleno sol. Necesitará un soporte fuerte, como una cerca, para que puedan enroscar sus zarcillos trepadores, porque las vides fructíferas se vuelven pesadas en climas húmedos. Siembre las semillas individualmente en macetas de 15 cm en primavera, después de que haya pasado toda posibilidad de heladas. Plante tan pronto como las macetas se llenen de raíces. En suelos pesados, arcillosos, siembre en el centro de los montículos para alentar que el agua se drene de las bases de las plantas. Esto ayuda a prevenir la pudrición de la raíz. Los montículos deben tener unos 15 cm de altura y las plantas están separadas por 0, 75–1 m. Cuando el primer brote llegue a la parte superior del soporte, pellizque la punta para estimular múltiples brotes laterales. Ate o entrene estos para cubrir el soporte. La floración comienza en verano, y cada flor se cierra al mediodía.

Cuidado y mantenimiento

A diferencia de la mayoría de los parientes del pepino, las luffas pueden sufrir algunas plagas y enfermedades, principalmente en otoño a medida que el crecimiento se ralentiza. El follaje húmedo es propenso a los hongos, por lo que riega durante el día para que el follaje esté seco antes de la noche. Para controlar esta enfermedad, rocíe dos veces por semana usando una parte de leche por 10 partes de agua. Moje todas las partes a fondo. Varias orugas pueden atacar a las plantas, despojando el follaje. Controle de forma rápida y segura rociándolos con jabón hortícola o un aerosol que contenga Bacillus thuringensis. Moje todas las partes a fondo. Las plantas deben regarse regularmente, a veces diariamente, en climas muy cálidos y secos.

Cosecha y preparación

Las frutas del tamaño de un calabacín tienen centros sólidos que se pueden cocinar o encurtir. Para probar si son comestibles, exprima suavemente las frutas. El centro sólido se detecta fácilmente. A medida que las frutas maduran, el centro se expande rápidamente, volviéndose suave, esponjoso, cutre y no comestible. Las luffas completamente desarrolladas (el tamaño varía según las condiciones) pueden tener entre 25 y 50 cm de largo y se usan para hacer esponjas. Almacénelos en el interior en un lugar cálido y aireado para que se sequen. Esto puede tomar de dos a cuatro semanas, dependiendo del clima. Desmenuzar la piel y sacudir las semillas. Las tiendas de semillas durante cinco años más o menos si se mantienen en un recipiente hermético en un lugar oscuro y fresco. Use lejía doméstica o peróxido de hidrógeno para el acabado de color marfil de las luffas compradas en la tienda.

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