Jardín histórico al borde de las colinas de Adelaida

Aclamado como uno de los jardines más importantes del sur de Australia, Glenalta refleja varias épocas en la historia de los jardines australianos, como un lugar de retiro fresco durante las décadas de la estación de la colina, hasta el día de hoy, donde los propietarios visionarios del jardín lo han conservado para el futuro, aún Mantuvo la atmósfera del pasado.

En la década de 1880, John Downer, dos veces primer ministro del sur de Australia, descubrió la propiedad del país mientras montaba su caballo a lo largo de Coxs Creek en su camino al parlamento. Comenzó a plantar árboles exóticos en la tierra, y finalmente amplió la casa existente en una residencia de estilo georgiano de dos pisos. Esto se hizo conocido como Glenalta, un jardín paisajístico ahora famoso por sus impresionantes árboles de hoja caduca.

Durante el siglo XX, al igual que otros jardines de estaciones de montaña en Victoria y Nueva Gales del Sur, Glenalta experimentó períodos de abandono. A medida que pasó gradualmente de las manos de la familia Downer, el jardín cayó en serio declive, hasta que Geoff y el difunto Robyn Stewart compraron la propiedad de 32 hectáreas en 1987.

El topiario podado de nubes en primer plano se yuxtapone con las agujas verticales del ciprés italiano y los contornos más suaves del banco de lavanda. Fotografía: Simon Griffiths

El historiador de jardines Trevor Nottle argumenta que el dinero disponible después de la Segunda Guerra Mundial se destinó a nuevas empresas comerciales y viviendas, y no se pudo ahorrar para rehacer los grandes jardines de Hills como Glenalta. Sin embargo, el auge de la exploración minera y la minería en la década de 1970 trajo nuevas riquezas al sur de Australia. Con esto, creció el interés en comprar y rejuvenecer casas y jardines antiguos de Hills y Glenalta es uno de los beneficiarios de esa época.

Se colocan bolas de box recortadas a lo largo de la veranda a intervalos, y una serie de terrazas de césped, definidas por setos de box, descienden a la parte más sombreada del jardín. Fotografía: Simon Griffiths

Después de encontrarse con Glenalta, la primera tarea de Geoff y Robyn fue evaluar lo que había debajo de la hiedra rampante y grandes hojas de bígaro, Vinca major . Luego, el desafío consistía en eliminar las ramas muertas que bloqueaban Coxs Creek y estabilizar sus bancos desmoronados para evitar nuevas inundaciones en el valle.

El siguiente paso fue rehacer las entradas y caminos que habían sido dañados por las inundaciones y las raíces de los árboles. Los desagües necesitaban restauración para eliminar el exceso de agua que se acumulaba donde no se quería, dañando aún más las superficies de grava o los lechos de jardines y céspedes.

Una curva de seto recortado bordea el camino de entrada. La solidez del topiario de caja da interés durante el invierno, cuando los muchos árboles caducifolios quedan sin hojas. Fotografía: Simon Griffiths

Los elementos estructurales como los muros de piedra tuvieron que ser reparados o reconstruidos, y el pavimento se volvió a colocar donde las raíces de los árboles habían invadido nuevamente. También se tuvo que llevar a cabo un extenso programa de renovación en el difunto sistema de riego del siglo XIX, porque el orificio, el depósito y las tuberías de distribución estaban oxidados, rotos o bloqueados. Una vez que todo este trabajo de base esencial estuvo en su lugar, la implementación de un plan de rejuvenecimiento a largo plazo y la incorporación de nuevas plantas cuando fue necesario, estuvieron en la agenda.

Wachendorfia en el jardín. Fotografía: Simon Griffiths

Muchos de los grandes árboles caducifolios tienen entre 100 y 150 años. Carolyn Armstrong, quien ha sido la jardinera en Glenalta desde 2011, dice: "Son la gloria del jardín, lo que genera interés en cada estación: un nuevo crecimiento vibrante en primavera; sombra profunda y fresca en verano; color resplandeciente en otoño; y distintivo siluetas en invierno ". Hay una amplia gama de árboles de Europa, Asia y América; Muy típico de los jardines de la estación de montaña de la época. Incluyen robles, olmos, álamos, tilos, ginkgo, abedul plateado y magnolia.

Respaldado por un seto pittosporum, este borde de flores tradicional de 20 metros de largo en el estilo inglés está plantado en temas de color, desde tonos pálidos de amarillo y blanco hasta púrpura intenso. Fotografía: Simon Griffiths

El borde de flores perennes de 20 metros de largo es el mayor desafío de Carolyn. Es en gran medida un borde tradicional, de entre dos y tres metros de ancho, y respaldado por un seto pittosporum cuidadosamente recortado. Es un color temático en su longitud de blanco y azul a amarillo, naranja y rojo, que luego se mezclan en púrpura y rosa. "Definitivamente es un desafío mantenerlo en buen estado y obtener las combinaciones correctas", dice ella.

La vista de la casa de piedra, Glenalta, a su llegada. El camino cruza el estrecho arroyo a través de un puente de piedra. Esta área del jardín ha sido replantada con especímenes que prosperan en sombra húmeda. Fotografía: Simon Griffiths

Carolyn dice que lleva un tiempo conocer un jardín tan establecido y poder tomar decisiones para cambiar elementos de él.

"A Geoff le gusta que sea un poco salvaje. Sabe que cambia y he aprendido de él que realmente no hay problemas ... solo desafíos. Estamos agregando otra capa a la rica historia del jardín. Creo que es una buena capa, como un jardín siempre se trata de renovación ".

Este es un extracto editado de Gardens on the Edge por Christine Reid (Murdoch Books, $ 59.99) .

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