Casa histórica de NSW

Casa histórica de NSW

A Hamish le gusta levantarse temprano. Con un aspecto devastador de sal y pimienta, corta una hermosa figura mientras camina a propósito por la propiedad al amanecer, verificando que todo esté en orden. Parado a la vista, con el pecho hinchado, su régimen matutino culmina con un vibrato bien practicado, mientras anuncia el nuevo día en una llamada que casi podría escucharse en Braidwood, a 10 kilómetros al norte. Pero Hamish tiene más de lo que jactarse que un gallo promedio. La vida, desde que él y sus dueños, Antony Davies y Andrew Gow, se mudaron a la pintoresca Granja Millpond hace dos años, ha sido bastante idílica, aunque un poco ocupada. La propiedad de 81 hectáreas en las orillas arboladas de Jembaicumbene Creek se remonta a la década de 1830, y Antony y Andrew la tuvieron en la mira durante algunos años. "Nos mudamos al distrito hace 10 años y restauramos una posada histórica en Braidwood", dice Antony. "Pero cada vez que nos aventuramos a salir de la ciudad, siempre nos deteníamos a admirar el antiguo molino". Cuando llegó la oportunidad de comprar, lo aprovecharon, evitando así, como dice Antony, "el potencial de que se rompa toda la parcela de tierra". hasta urbanizaciones ".

De hecho, sería triste haber visto esta propiedad enterrada bajo concreto. Conocido como Exeter Farm a mediados del siglo XIX, un semental aquí produjo uno de los caballos de carreras más famosos y queridos de Australia: el poderoso Archer, el extraño que ganó la primera Copa de Melbourne por seis largos en 1861, y luego demostró que no fue casualidad repitiendo la proeza al año siguiente por un margen aún mayor. Andrew, gerente de promociones de salud del Departamento de Salud de NSW, y Antony, un tasador y subastador, se han embarcado en un agotador programa de restauración, comenzando con la restauración del jardín y la entrada original. La casa, que originalmente era una lechería, se convirtió en una casa en la década de 1850; todavía queda un grifo de agua en el pasillo para contar la historia. Los planes para renovar los interiores están en marcha, pero por ahora, su encanto vintage proporciona un refugio perfecto después de un duro día de trabajo en el molino. Se han despejado décadas de basura en el molino para revelar cuatro pisos destinados a convertirse en una galería y residencia de artistas. ("El cuarto piso tiene la vista más maravillosa del valle", dice Antony. "Lo uso como motivación en los días más abrumadores".) El molino ha revelado pistas tentadoras de una historia colorida que puede remontarse a las celebraciones de Archer triunfos "Hemos excavado más de 2000 botellas en capas que pueden datarse", dice Antony. "¡En la década de 1860 había mucho champán, ostras y perfume francés!" El molino tenía fama de presencias misteriosas después del anochecer, pero Antony no encontró nada desconcertante. De hecho, declara: “Encuentro el molino bastante tranquilo. Toco mucha música de la década de 1940 allí, lo que quizás entretiene a los fantasmas ... ”A Antony le apasionan los caballos, los carruajes tirados por caballos y los autos antiguos, que se encuentran en los cobertizos de la propiedad. Recientemente ha establecido un curso de conducción de carruajes y otro en restauración de muebles; este último es parte del programa de la Escuela Australiana de Mayordomos ubicada en Braidwood. También realiza valoraciones y subastas de obras de arte y muebles en Millpond.

Antony y Andrew también están tomando un interés activo en conservar las 16 hectáreas de humedales de la propiedad. "Me encanta tomar el bote para remar y ver las gallinas de pantano moradas y toda la vida salvaje flotando en los humedales", dice Antony. "El arroyo es un lugar extremadamente relajante para estar". No sorprende que estos exuberantes pastos alimentados por el arroyo criaran muchas ovejas y ganado premiados en la década de 1850, junto con el caballo de carreras que primero detuvo a una nación. Andrew recientemente se sumó a la tradición ganadera con una manada de alpacas y comenzó a trabajar en un Diploma de Conservación y Manejo de Tierras para aprender más sobre la agricultura sostenible. "Estamos planeando construir nuestro rebaño de alpacas y también estamos buscando reservar algunas tierras para nueces o trufas", dice. Pero sea lo que sea que Antony y Andrew logren, Hamish sin duda seguirá anunciando, todas las mañanas, quién es el verdadero señor de la mansión en Millpond.

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