Compostaje en caliente: una guía práctica

Compostaje en caliente: una guía práctica

El compostaje regular, también conocido como "compostaje en frío", implica colocar una variedad de materiales orgánicos en un contenedor de compost, un recinto o incluso en un montón grande, y dejarlo allí hasta que se descomponga varios meses después. Es un proceso muy lento y generalmente lleva de seis a 12 meses. Puede acelerarse girando el compost, es decir, moviendo el material en la parte inferior del montón hacia arriba y viceversa para mezclarlo y obtener más oxígeno allí, pero todavía es una larga espera.

El otro enfoque para el compostaje es el "compostaje en caliente", que produce compost en un tiempo mucho más corto. Tiene los beneficios de matar semillas de malezas y patógenos (enfermedades), y descomponer el material en compost muy fino. Por el contrario, el compostaje en frío no destruye las semillas, por lo que si frota las malezas de compost, las semillas de malezas crecerán cuando coloque el compost en el jardín.

El compostaje en frío tampoco destruye los patógenos, por lo que si coloca plantas enfermas en su compost frío, las enfermedades pueden extenderse al jardín, de ahí el consejo común de no compost (frío) de plantas enfermas. El otro problema con el compostaje en frío es que terminas con muchos pedazos grandes en el compost cuando se completa el proceso, mientras que el compost caliente parece un humus negro fino (tierra).

Un método de compostaje en caliente, el método Berkeley, desarrollado por la Universidad de California, Berkley, es una técnica de compostaje rápida, eficiente y de alta temperatura que producirá compost de alta calidad en 18 días.

Foto: Brent Wilson / bauersyndication.com.au

El método Berkeley de compostaje en caliente

Construya el montón de compost en capas delgadas y humedézcalo

  1. Ubique su montón de compost en un área protegida contra demasiado sol o fuertes lluvias, para evitar que el compost se seque o se acumule en el agua y ralentice el proceso de compostaje.
  2. Procure utilizar 1/3 de materiales verdes que contienen nitrógeno que se descomponen rápidamente (recortes de césped / hierba húmedos, restos de frutas y verduras, estiércol animal y follaje verde) y 2/3 materiales que contienen carbono marrón que se descomponen lentamente (aserrín, cartón, hojas secas, paja, ramas y otras cosas leñosas o fibrosas).
  3. Apila capas finas alternas de verdes y marrones una encima de la otra hasta que tu montón tenga aproximadamente un metro cuadrado.
  4. Humedezca muy bien el montón de compost para que gotee agua del fondo y esté saturado.
  5. Déjelo durante los próximos cuatro días (sin girar).

Gire el abono cada dos días durante 14 días.

  1. Use un tenedor de jardín o una horca de mango largo. Al girar el compost, mueva el exterior de la pila a un lugar al lado, y siga moviendo el material desde el exterior a la nueva pila. Cuando haya terminado, todo el material que estaba adentro estará afuera y viceversa.

  1. Asegúrese de que la humedad se mantenga constante. Póngase guantes y exprima un puñado de los materiales del compost: solo debe liberar una gota de agua, o casi gotea una gota.

  1. El montón de compost debe alcanzar su temperatura máxima en los días seis a ocho. Pegue un termómetro en el medio del montón para confirmar que está entre 50 y 65 grados centígrados.

  1. Cuando las lombrices de tierra se trasladan al compost, sabes que está terminado y listo, ¡porque está enfriado y lleno de nutrientes!

Nota: Cualquier cosa que alguna vez estuvo viva puede ser compostada en caliente. Todo tipo de cosas, incluidas adiciones extrañas, como ropa de lana y algodón, huesos, botas de cuero, incluso cosas como roadkill. Sin embargo, estos tienen que ir en el centro del montón para descomponerse correctamente. ¡No hay rastro de los ingredientes originales cuando se completa el proceso! Recuerde, cuanto mayor sea la variedad de ingredientes, mejor será el compost, porque tendrá una gama más amplia de nutrientes en el producto final.

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