Cómo crear un jardín bajo en alérgenos

Jardín bajo en alérgenos

¿Le pican los ojos y la nariz con solo pensar en pasar un día en el jardín? ¿El sonido del cortacésped de un vecino te hace huir para protegerte? ¿El verano significaba tabletas antihistamínicas y aerosol nasal? Entonces no estás solo.

Fotografía: Sharyn Cairns / bauersyndication.com.au

La Sociedad Australiana de Inmunología Clínica y Alergia estima que dos de cada cinco australianos se ven afectados por la fiebre del heno o alguna otra alergia ambiental, y pasan la mayor parte del año estornudando y sufriendo tos, secreción nasal y erupciones cutáneas.

Los niños con asma tienen problemas para respirar, sin embargo, las escuelas se están llenando de las plantas más alergénicas posibles. Incluso los hospitales están llenos de plantas explosivas de polen. Tenemos la responsabilidad con nuestra comunidad de saber qué plantas producen respuestas asmáticas para poder evitarlas en nuestros jardines y paisajes públicos. Los enfermos de asma y fiebre del heno merecen aire limpio y debemos educarnos.

Plantas problemáticas

Los principales culpables son los árboles con polen en el aire. Las plantas que se polinizan a través del viento, extendiendo sus pequeños granos de polen por el aire que reaccionan con nuestros ojos, nariz, seno y vías respiratorias, son los primeros en nuestra lista. Expulsan tanto polen que en ciertas épocas del año se pueden ver nubes de polvo de polen provenientes de la copa del árbol.

Algunos árboles como las coníferas y los álamos son sexados por separado (dioicos), lo que significa que solo los machos producen el polen y las hembras el cono. Las mejores para elegir son las plantas femeninas que no producen polen, ya que son realmente libres de alergias. Después de esta simple lección de botánica, imagina que todos los árboles en parques públicos, escuelas, calles y jardines serían femeninos. Por desgracia, este no es el caso; de hecho, parece ser lo contrario.

Aunque son hermosos, los arces son uno de los peores delincuentes. Fotografía: Brent Wilson / bauersyndication.com.au

Las especies arbóreas que se originan en el hemisferio norte, como cenizas, abedules, coníferas, liquidambar, arce, roble y álamo son los peores delincuentes. A pesar de que las flores son pequeñas, son las nubes de polen que envían al aire las que causan el problema. Los plátanos y ciertas variedades de sicómoro ( Platanus ) producen una pelusa en sus hojas y tallo. Esta pelusa se transporta por el aire, causando erupción cutánea, picazón e irritación de los ojos, la garganta y los pulmones. Desafortunadamente, algunos enfermos de asma, sin conocer el verdadero peligro de árboles como estos, viven debajo de ellos y muchas calles están bordeadas de árboles que se originan en el hemisferio norte. Esto debe tenerse en cuenta al comprar una casa.

El moho es otra causa común de alergias en el jardín. Encontrados en jardines húmedos y abono, las esporas de moho y los pequeños ácaros que se alimentan de abono son los peores delincuentes. Las esporas de hongos también pueden crear serias alergias. Evite la jardinería en áreas sombreadas y evite girar el montón de compost, o use guantes y una máscara si lo hace.

Fotografía: Brigid Arnott | Historia: Casa y jardín australianos

Malas hierbas

Las malezas son otro de los principales culpables, en particular la hierba de asma o pellitory ( Parietaria judaica ). Encontrará esta hierba creciendo en grietas en pavimentos, paredes y rocas y floreciendo en terrenos y jardines del concejo. Con un crecimiento de 40 centímetros con hojas pegajosas, la mayoría de las personas pasan desapercibidas. Comúnmente encontrado en Sydney, Wollongong y Newcastle, ahora se está extendiendo a Melbourne, Perth, Adelaide y Brisbane. Originario del Mediterráneo, florece en nuestro clima, produce grandes cantidades de polen en primavera y es un problema importante para controlar. Las semillas soplan desde otras áreas, haciendo que el control en su jardín sea casi imposible. Los consejos deben estar atentos para evitar que esta hierba se propague aún más. El control es tan fácil como rociar con herbicidas como el glifosato. Evite sacarlo con la mano ya que las raíces a menudo se vuelven a disparar.

Céspedes

El césped, particularmente los pastos climáticos fríos como el centeno, llenan el aire con grandes cantidades de polen, especialmente cuando se corta. Los pastos también son polinizadores del viento y la siega perturba el polen y lo envía al aire. Intente usar una máscara mientras corta el césped, haga que alguien más lo haga o reemplace la hierba de centeno con una variedad australiana. Los cuatro pastos más comúnmente utilizados son la hierba de canguro ( Themeda triandra ), varias hierbas de wallaby (anteriormente especies de Danthonia, ahora divididas en diferentes géneros), hierba llorona ( Microlaena stipoides ) y hierba roja ( Bothriochloa macra ). Los pastos australianos crecen lentamente y no producen mucho polen. El pasto búfalo produce menos polen que otros céspedes. O reemplace su césped con una cubierta vegetal, como enredadera de riñón ( Dichondra repens ), violetas nativas ( Viola hederacea, arriba) o guijarros.

Un patio de inspiración griega en el jardín secreto de Margaret River. Fotografía: Claire Takacs | Historia: estilo country

Plantas seguras

Si evitamos las plantas polinizadas por el viento y los árboles caducifolios masculinos, ¿qué debemos buscar en su lugar? Afortunadamente, la lista de plantas seguras es larga y variada. Busque plantas con flores con néctar y granos de polen pesados. Estas plantas no liberan su polen al aire, sino que lo transfieren a otras flores por pájaros e insectos. En el vivero, busca estas plantas y pide ayuda para encontrarlas. Como regla, la mayoría de las flores grandes de colores brillantes son seguras, como camelia, linterna china, cítricos, frangipani, arbusto de gloria ( Tibouchina ), hibisco, lavanda, pensamiento y petunia. Llenar su jardín con estas plantas tendrá el beneficio adicional de traer loritos, mariposas y loros. Alternativamente, las plantas de follaje sin flores significativas, como la colorida cordyline, el coleo y el lino de Nueva Zelanda son otras buenas opciones para el jardín bajo en alérgenos. Las plantas suculentas como la gallina y el pollo ( Echeveria ), houseleeks ( Sempervivum) y la planta de jade ( Crassula ovata ) también son brillantes y coloridas.

El tomillo de limón y la lavanda inglesa bordean el camino de grava con grupos de púrpura. Un árbol de 'Limonada' muy cargado se cierne sobre el camino. Fotografía: Claire Takacs | Historia: Casa y jardín australianos

Plantas australianas

Las plantas ricas en néctar, como los nativos australianos, son bajas en alérgenos. La mayoría tiene flores dulces llenas de miel como banksia, cepillo de botella, árbol de rueda de fuego ( Stenocarpus sinuatus ), grevillea, árbol de rizo de marfil ( Buckinghamia celsissima ), árbol de té e incluso árboles de hierba ( Xanthorrea australis ) tienen flores largas llenas de néctar que las aves adoran . Las encías con flores enanas son árboles perfectos para pequeños jardines, ya que son ricas en néctar y atraen a las aves. La excepción a la regla de 'planta australiana' es grevillea 'Robyn Gordon' ya que estas flores irritan la piel de la mayoría de las personas.

Paredes de piedra apilada de la sala de estar hundida junto al lago. Fiona Brockhoff incorporó Tussocks y Banksia spinulosa 'Velas de cumpleaños' suavizar el borde del muro de contención. Fotografía: Virginia Cummins | Historia: Belle

CONSEJOS

  • Reduzca el uso de fertilizantes y aerosoles químicos (herbicidas, insecticidas y fungicidas). La exposición a productos químicos puede aumentar su hipersensibilidad al polen, las esporas y otros alérgenos. Vuélvase verde con productos naturales y orgánicos como la gama Eco-Organic de productos de jardinería.
  • El compost es excelente, pero use guantes y una máscara al girar el compost.
  • Jardín en la mañana en días frescos y nublados antes de que la brisa sople el polen y las esporas de moho.
  • Elija plantas con flores grandes que sean polinizadas por pájaros o insectos.

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