Cómo cultivar girasoles a partir de semillas en el jardín y en macetas

Haga que su jardín se sienta más brillante cultivando girasoles a partir de semillas. Los girasoles son hermosas flores con pétalos amarillos brillantes, que evocan la sensación de un perfecto día de verano. Son una planta fácil de cultivar, siempre que reciban mucha agua y luz solar, y son perfectas para enseñar a los niños a cultivar un huerto. Parte de la magia de los girasoles es que las flores se enfrentarán al sol a medida que crecen.

Sin embargo, los girasoles tienen más que ser una planta 'Jack and the Beanstalk' para crecer durante las vacaciones de verano, ya que también son un importante cultivo comercial de aceite de semillas y flores cortadas. Los girasoles son plantas altas que pueden crecer hasta 3 metros de altura. También se encuentran disponibles variedades de girasol enano, que pueden cultivarse en macetas o áreas ventosas.

Aquí se explica cómo cultivar girasoles a partir de semillas en el jardín o en macetas.

Los girasoles son amados no solo por sus flores de colores brillantes, sino también por sus deliciosas semillas productoras de aceite. Foto: Carla Coulson / bauersyndication.com.au

CÓMO CRECER GIRASOLES DE SEMILLA

Comience su parche de girasol con semillas o plántulas, plantando a pleno sol con protección contra los fuertes vientos, que pueden romper los tallos. El mejor momento para plantar semillas de girasol es en primavera, aunque en muchas partes de Australia crecerán durante todo el año.

Las variedades de crecimiento alto (más de 2 m) se cultivan mejor en el suelo, pero las formas enanas como 'Teddy Bear' que crecen hasta solo 50 cm son buenas en macetas.

Plantas espaciales separadas 50–60cm; tardan unas 12 semanas en florecer tras la siembra. Elimine regularmente las malezas para reducir la competencia. Una fina capa de mantillo orgánico disuade las malezas y retiene la humedad del suelo.

Cerca de un girasol. Foto: Brent Wilson / bauersyndication.com.au

CUIDANDO LAS GIRASOLES

Keith dice que la humedad profunda del suelo es la clave del éxito con el cultivo de girasol. Recomienda que los jardineros desarrollen un suelo que retenga la humedad en el subsuelo, lo que fomenta un sistema de raíces fuerte y profundo.

"Apunto a un perfil de humedad de 45–60 cm de profundidad", explica Keith. "Con esto logrado, no hay necesidad de regar durante cuatro a seis semanas después de la siembra".

Para lograr un suelo que contenga humedad, excave abundante materia orgánica, como compost y estiércol bien podrido, antes de plantar. Riega bien el suelo.

HECHOS DEL GIRASOL

  • Los girasoles se originaron por primera vez en las Américas, y los pueblos nativos americanos cultivaron girasoles desde México hasta el sur de Canadá.
  • Los girasoles y sus semillas se han utilizado en la adoración al sol, como afrodisíaco, para hacer un tinte púrpura, para alimentar a los humanos y al ganado, y como medicina y para biodiesel.
  • Lo que conocemos como semillas de girasol es realmente el fruto de la planta, que está dispuesto en espirales en la cabeza de la planta.
  • Una cabeza de girasol tradicional tiene hasta 1200 semillas. A menudo son atacados por cacatúas, que aman las semillas ricas en aceite.
  • Las semillas de girasol se pueden comer como refrigerios, se usan en la cocina, se alimentan a las aves o se replantan.

GIRASOLES EN CRECIMIENTO

Si tiene la intención de cultivar girasoles en una maceta, asegúrese de comenzar con una variedad enana. Los girasoles enanos son más compactos, crecen hasta unos 50 cm de altura y son muy rápidos para florecer. También prosperarán en una maceta de menor tamaño.

Las variedades populares de girasol enano incluyen 'Sensación de enano de girasol', disponible en Mr Fothergills y 'Oso de peluche' de girasol, disponible en Australian Plants Online.

Llena una olla con una mezcla para macetas de buena calidad. Considere mezclar un poco de compost, si tiene alguno disponible.

Empuje una sola semilla en el suelo a una profundidad de 2.5 centímetros. Si desea plantar varias semillas en la misma maceta, separe cada semilla con una separación de 10-13 centímetros. Evite sembrar las semillas demasiado cerca del borde del contenedor.

Pozo. Una buena regla general es regar las semillas diariamente hasta que germinen (lo que podría tomar unos 10 días más o menos). Continúe regando diariamente después de la germinación. Los girasoles tienden a atraer pájaros e insectos, así que asegúrese de protegerlos con redes para protegerlos de los pájaros. Manténgalos a la luz solar directa para garantizar una floración brillante y saludable.

NUEVAS VARIEDADES DE GIRASOL

La reproducción reciente se ha concentrado en el desarrollo de girasoles que tienen semillas con un alto contenido de aceite. También se están produciendo plantas que se adaptan mejor a los jardines, incluidas pequeñas variedades de crecimiento y algunas con flores dobles.

El hibridizador de girasol Keith White, de Copsley Ornamentals, tiene grandes planes para los girasoles. En su vivero, Keith cultiva varias hectáreas de girasoles. Siembra más de 1000 semillas a principios de noviembre para continuar su trabajo de hibridación. Keith ha producido girasoles con flores libres de polen que vienen en una variedad de colores y tamaños de plantas.

Keith White, un hibridizador de girasol, ha creado variedades de girasol que no producen polen ni semillas. Foto: Brent Wilson / bauersyndication.com.au

Keith dice que los girasoles sin polen también tienen valiosos beneficios. "Debido a que las flores carecen de polen, tienen muchas ventajas específicas", explica Keith. "Además de la demanda de los floristas, las flores duran más y no provocan reacciones alérgicas". Las flores libres de polen son infértiles y no producen semillas, por lo que no es probable que las cacatúas, que son las principales plagas del cultivo de girasol, sean una molestia.

"Aunque mis flores no tienen polen, continúan atrayendo abejas porque las flores aún producen néctar", dice Keith. Los nuevos girasoles sin polen de Keith florecen en una amplia gama de colores, desde el amarillo hasta el amarillo-naranja hasta el naranja, el óxido, el granate, el limón y las mezclas de estos colores.

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