Cómo mantener pollos en la ciudad

huevos

Elabore un plan: si nunca ha considerado tener gallinas en casa, considere esto: estas aves de bajo mantenimiento pueden producir hasta 300 huevos al año.

Si alguna vez probó el huevo de gallina de una granja local, sabrá la diferencia entre un huevo realmente fresco y uno que ha sido transportado en camiones a una gran distancia y almacenado en los estantes de un supermercado. Así que imagina si pudieras comer esos huevos recién puestos todos los días del año sin tener que ir al mercado de agricultores. Imagínese si tuviera sus propias gallinas en el patio trasero.

Según John Huntington, dueño de la tienda de City Chicks en Sydney, mantener a las gallinas en el patio trasero es un objetivo bastante alcanzable para la mayoría de las personas. "Las gallinas requieren muy poco mantenimiento", dice. “No necesitan mucho: acceso a agua fresca y fresca y alimento, y la posibilidad de deambular un poco. Eso es todo ”. Y, además de proporcionar hasta 300 huevos al año de una sola capa comercial, los pollos de traspatio también pueden controlar insectos y malezas, y ayudarán a mejorar el suelo.

Fotógrafo: Lisa Cohen

Lo que necesitarás

Antes de salir y comprar pollos, necesita una configuración adecuada. El desembolso inicial será de alrededor de $ 600, dice John. Necesitará alimento, material de anidación y un gallinero, que se compone de tres componentes: el suelo o la hierba, una caja de anidación y un área nocturna donde se posan los pollos. Asegúrese de que sea a prueba de zorros y cumpla con las regulaciones del consejo local. Si está comprando un gallinero de segunda mano, límpielo a fondo para asegurarse de que esté libre de ácaros.

"Asumimos que la mayoría de las personas permitirán que sus aves corran libremente durante algún tiempo durante el día", dice John. “Recomendamos cuatro horas de itinerancia gratuita al día. El ciclo escolar de los niños funciona muy bien para las gallinas. Antes de ir a la escuela, haga que los niños verifiquen que las gallinas tienen comida y agua, luego de que lleguen a casa y hagan la tarea de una hora, las gallinas pueden salir para pasar un tiempo libre. Durante el invierno, vuelva a colocarlos cuando el sol comience a ponerse, ya que su temperatura corporal desciende bastante rápido ”. Si trabaja a tiempo completo y no puede dejar salir a sus pollos, John recomienda un gallinero que incluya una carrera, para que puedan moverse libremente

Fotógrafo: Felix Forest Estilista: Danielle Selig

La pregunta del gallo

Debido a problemas de ruido, es ilegal tener gallos en la mayoría de las áreas metropolitanas, ¡y quieres seguir siendo amigo de tus vecinos!

Que alimentar a tus pollos

Otro beneficio de mantener pollos es que comen restos de comida, lo que minimiza el desperdicio doméstico. Siéntase libre de darles restos de frutas y verduras; engullirán todo, con la excepción de los cítricos y el melón. John recomienda una "dieta completa": un alimento comercial como pellets o puré, así como restos de vegetales e incluso un poco de carne. "Son omnívoros, por lo que un poco de carne en su dieta es buena".

¿Cuán pronto se acostarán?

Tus gallinas no comenzarán a poner huevos durante la noche, así que ten paciencia. Si sus polluelos son bebés, tendrá que esperar al menos 24 semanas y quizás hasta 36 semanas. Incluso si sus pollos son mayores, es posible que tenga que esperar un tiempo hasta que se sientan lo suficientemente cómodos como para acostarse.

Fotógrafo: Sharyn Cairns Estilista: Emily Ward

Plagas y enfermedades

Las aves contraen resfriados y gripe, al igual que las personas. Puede tratar a sus pollos con remedios naturales, como el ajo y la equinácea, y utilizar medidas preventivas como mantenerlos adentro durante el clima muy frío. Además, las aves de traspatio deben recibir tratamientos antipulgas y antiparasitarios regularmente. Consulte con su veterinario local.

Cual raza

Según John, hay tres tipos principales de pollo de traspatio: gallo, razas puras y capas comerciales (híbridos). Los gallos producen huevos muy pequeños, aproximadamente la mitad del tamaño de los huevos normales, que varían en color de azul pálido a tostado. John recomienda gallinas de raza pura a los habitantes de la ciudad. "Comienzan a poner a las 36 semanas, y puedes esperar hasta 180 huevos al año", dice. “Permanecen hasta seis años y viven de 12 a 15 años. Los recomendamos a familias con niños pequeños, simplemente para que no tengan que explicar por qué su querida mascota ha muerto cada pocos años ".

Las diferentes razas producen huevos de diferentes colores: las araucanas, por ejemplo, ponen huevos azules, mientras que los huevos de Anconas son blancos. Para los huevos marrones, elige las variedades Barnevelder o Welsummer.

Si desea más huevos, opte por una capa comercial (ISA Brown), que comenzará a poner a las 24 semanas y le proporcionará alrededor de 300 huevos al año durante un máximo de tres años. Estos son los huevos que estamos acostumbrados a ver en las tiendas: blanco a marrón, con un peso de alrededor de 60 g cada uno.

Fotógrafo: Mark Roper

¿Los pollos se pagan solos?

En una palabra: si. "Hicimos un estudio con el analista financiero Ross Greenwood y descubrimos que es más barato tener gallinas que comprar huevos", dice John. “Algunas gallinas pondrán alrededor de 300 huevos al año. La mayoría de las gallinas ponen durante al menos dos o tres años. Inicialmente, cuesta alrededor de $ 600 instalar el gallinero y comprar los pollos, y si tiene al menos dos pollos, lo que recomendamos, obtendrá 600 huevos al año ”, lo que le ahorrará más de $ 360 en el supermercado. Entonces, en su segundo año, habrá pagado el costo de la configuración. Después de eso, es solo pollo. Bastante bien, ¿verdad?

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