Cómo plantar un jardín comestible

En un bloque suburbano común en Melbourne hay un jardín repleto de hierbas, frutas, flores y vegetales comestibles. Conoce a Karen Sutherland, una mujer en una misión para convertir su jardín en un oasis comestible. Ya está en camino, con más de 150 hierbas, vegetales y árboles frutales prosperando en su cuadra en Pascoe Vale South de Melbourne.

Karen rara vez visita el supermercado porque cultiva suficientes verduras y frutas para ser casi autosuficiente. Lo que no se usa inmediatamente se seca y se conserva. Un paseo por el paisaje cuidadosamente diseñado lleva tiempo porque a Karen le encanta contar historias sobre las plantas, su valor medicinal y cuáles se pueden usar para hacer tés con sabor.

Hierbas y plantas

Primero está el Dittany of Crete oregano ( Origanum dictamnus ) que crece en una maceta junto a la veranda. Vino como un corte de un vecino griego. Las flores son excelentes en el té y las hojas son amargas. Un camino pasa por el tomillo anaranjado ( Thymus vulgaris 'Fragrantissimus') y una colección de mentas en macetas, todas perfectas para tés. "Mantengo la menta en macetas, para que no se salgan de control", dice Karen. Una cama central de la isla está plantada con fresas alpinas, que son una excelente cobertura del suelo y producen deliciosas frutas. Junto a ellos hay un grupo de violeta dulce (Viola odorata). Karen usa las hojas y flores en ensaladas o para el té. "Es bueno para limpiar las glándulas linfáticas", dice ella. También es valioso como medicina herbal la flor de primavera del árbol de saúco ( Sambucus nigra ) en el patio trasero. Karen dice que los gitanos europeos no quemaron esta planta ya que encontraron útil cada parte de ella.

CONSEJOS PARA COMENZAR UN JARDÍN COMESTIBLE

  • Comience con plántulas en lugar de crecer a partir de semillas.
  • Vaya por plantas trepadoras como frijoles (frijoles franceses, frijoles de serpiente), luffas, tomates cherry, pepinos, calabazas y chokos. Estas plantas tienen un sistema de raíces más grande y son un poco más tolerantes a la negligencia.
  • Concéntrese en vegetales perennes que continúan creciendo durante muchos años, como los espárragos. Y si vives en los subtropicales o trópicos, prueba las espinacas Malabar, las espinacas Okanawa, las espinacas samba, las espinacas Surinam, la chaya y las hojas dulces.
  • Únase a un grupo local orgánico o de permacultura: aprenda de las personas que tienen un gran conocimiento local. A menudo, los clubes venden fertilizantes orgánicos, semillas y plantas.

Fruta

Las vides de frambuesa producen suficientes bayas para los canastillos semanales en verano, y el fruto de las moras sin espinas es enorme. Un arbusto de pepino de aspecto saludable está cubierto de flores y frutas con un sabor similar al de la sandía. Es una gran adición para tener en el jardín durante todo el invierno. Un seto de guayaba de fresa rodea un área de comedor al aire libre que brinda privacidad y una sabrosa fruta rica en vitamina C. Otras delicias incluyen uvas con sabor a fresa y un parche de plátanos de clima fresco. "Estoy ansioso por ver cómo van las bananas", dice Karen sobre el experimento. "He oído que es posible, incluso en Melbourne".

Plante frambuesas en otoño o invierno en hileras orientadas de norte a sur, ya que esto garantiza que las plantas reciban luz solar uniforme.

En otra parte, un romero tolerante al calor llamado Blue Lagoon ; Crece junto a un cohete salvaje con flores de color amarillo brillante. Un algarrobo ( Ceratonia siliqua ) proporciona sombra pero no tiene vainas. "Hay dudas sobre si se trata de un árbol masculino o femenino", explica Karen, y se necesitan ambos para producir vainas. "Hay planes para injertar cualquier sexo que sea necesario en el árbol para que pueda producir en el futuro. La hilera de feijoas con espaldas ( Acca sellowiana ) es una forma inteligente de ocultar una valla de madera lisa y también proporciona una pantalla viva entre Karen y sus vecinos. Las feijoas están plantadas con ajo de la sociedad ( Tulbaghia violacea ) y se colocan en un lugar caliente "Se trata de alejarse de tener un seto de camelia", dice Karen. "Las feijoas son muy duras y tienen la ventaja adicional de producir fruta".

El romero es una planta de cobertura resistente y comestible. Foto:

Huerta

Para Karen, la jardinería siempre ha sido una pasión. Completó un aprendizaje hortícola en el zoológico de Melbourne y ha dirigido su propio negocio de jardinería paisajística durante más de 20 años. Pero hace unos tres años, la diversión comenzó a disminuir. "Hice un examen de conciencia y me di cuenta de que la única vez que estaba realmente emocionada era cuando hablaba de cultivar frutas y verduras", explica. Ella canalizó esta pasión hacia su negocio, y ahora usa su patio trasero como un salón de clases para enseñar a otros los conceptos básicos del cultivo de alimentos. "Se ha vuelto loco", dice ella. Sus lecciones de dos horas se centran en temas como las hierbas para la cocina y el bienestar y el diseño comestible ornamental. Cada clase tiene capacidad para hasta 12 personas, quienes pueden probar té de hierbas del jardín y llevarse a casa un paquete de semillas cultivadas en casa de Karen. Por ejemplo, Karen deja los guisantes de nieve Delta Louisa para que maduren, y luego se recolectan y almacenan para regalar o replantar al año siguiente. El parche vegie tiene frijoles Bush Preston, pimiento y una menta de regaliz limón ( Agastache foeniculum ). Esta menta crece bien a la sombra y sus flores púrpuras atraen a las abejas. Las hojas tienen un sabor fuerte que también es excelente para el té.

Cultive hierbas que sepa que usará regularmente.

Experimentando con plantas

A Karen le encanta empujar los límites y probar plantas que son difíciles de cultivar en el clima fresco de Melbourne. Un verdadero golpe es un té de jazmín ( Jasminum sambac ), que generalmente crece en los trópicos. Las flores tienen una hermosa fragancia y, como su nombre común sugiere, se usan para dar al té de jazmín su sabor y aroma. La experimentación es un tema constante. Karen ha estado buscando una alternativa más barata a los jardines verticales ahora en el mercado. Su diseño mide aproximadamente 50 cm2 y está hecho de tela de arpillera y alambre de gallina rellenos con mezcla para macetas y fibra de coco. Se cuelga de un trozo de bambú y se desborda con hierbas saludables que siguen diferentes temas de recetas. Un favorito es la menta con chocolate, la menta con manzana y las fresas silvestres.

Usar el agua sabiamente

Otra sorpresa en este pequeño oasis es un sistema de acuaponia que ha tardado más de un año en establecerse. Es un plan que significa que en unos seis meses Karen cosechará su propio pescado. Ella diseñó el sistema ella misma. Consiste en un tanque de 1000L, sobre el cual hay dos canales, llamados camas de cultivo. Estos están llenos de escoria y plantados con lechuga y hierbas. El tanque de 1 m de ancho alberga alrededor de 50 percas plateadas y algunos peces dorados. Las aguas residuales de los peces se bombean hacia los lechos de cultivo, y las bacterias beneficiosas en la escoria ayudan a convertir los desechos de los peces en nitrógeno para las plantas.

Karen también tiene tanques de agua de lluvia que recolectan y almacenan alrededor de 40, 000 litros y opera un sistema de aguas grises; útil para regar plantas durante el verano seco. No puedes visitar el jardín de Karen sin inspirarte. Su energía es contagiosa y le encanta experimentar. Para ella, se trata de crear lo que ella describe en su sitio web como "un nuevo jardín (sub) urbano; uno que nos alimenta cuerpo y alma".

Para obtener más información sobre el jardín de Karen o las clases que imparte en casa, visite edibleeden.com.au

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