Cómo preparar, cocinar y almacenar calabazas cuando están en temporada

Bajo en calorías pero rico en vitamina A y fibra dietética, las calabazas son una deliciosa adición a todo, desde pasteles hasta sopas, ensaladas e incluso postres. En Australia, las calabazas están en temporada de otoño a invierno (aunque algunas variedades, como la calabaza azul de Queensland) se cultivan durante todo el año. Es justo decir que las calabazas tienen un currículum impresionante, pero te contamos un secreto: como las uvas, la calabaza se cultiva en una vid que, técnicamente, ¡es una fruta!

La calabaza se ha cultivado durante más de 5000 años, pero las semillas se trajeron por primera vez a Australia en 1788 en la Primera Flota. Hoy en día, las calabazas se cultivan en todo el país, pero los principales productores son Queensland y Nueva Gales del Sur. La creciente popularidad de Halloween también ha creado una nueva temporada de calabazas dedicada por completo a producir especies perfectas para tallar en linternas.

¡Aquí se explica cómo cultivar, preparar y cocinar calabazas a la perfección!

Una mezcla de variedades de calabaza, como Queensland Blue y Butternut. Foto: Brigid Arnott / bauersyndication.com.au

Cultivar y almacenar calabazas

A la calabaza no le gusta las heladas y necesita una temperatura cálida del suelo de aproximadamente 20 ° C para germinar, razón por la cual muchos agricultores siembran calabazas en diciembre, una vez que ha pasado la probabilidad de heladas.

Para obtener más consejos sobre el cultivo de calabazas, consulte nuestra práctica [guía de plantas de calabaza] (https://www.homestolove.com.au/plant-guide-pumpkins-13036

Las calabazas generalmente se cosechan en abril y se curan al sol durante unos días para que la piel se endurezca. Una vez que se han curado, se almacenan en heno en el cobertizo de la granja. Dato curioso: cuanto más tiempo se almacena una calabaza, más dulce es el sabor.

Una vez que haya seleccionado la calabaza perfecta, guárdela entera en un lugar fresco, oscuro y bien ventilado.

Cuando corte una calabaza, retire las semillas y la pulpa fibrosa. Luego mantenga la calabaza restante en un recipiente hermético y guárdela en el refrigerador.

Una vez que se ha cortado una calabaza, retire las semillas y guárdelas en un recipiente hermético en el refrigerador. Foto: Phillip Castleton / bauersyndication.com.au

Elegir una calabaza

La calabaza viene en una amplia gama de formas, tamaños, colores y patrones. Compre frutas que sean pesadas para su tamaño, que sean firmes, que no tengan daños en la piel y que aún tengan algo de tallo.

Como preparar calabaza

La calabaza se puede asar entera o segmentada, y se puede cocinar con piel. De lo contrario, corte en secciones, quite la piel, saque las semillas y la fibra interna y continúe con su receta.

Algunos cocineros prefieren usar un cuchillo de filo dentado y una acción de sierra, otros un cuchillo de chef grande, insertando la punta y usando un empuje decisivo hacia abajo para cortar en trozos pequeños y manejables. Use una tabla de cortar estable y más grande que la calabaza.

Al igual que las uvas, las calabazas crecen en una vid, lo que las convierte en una fruta. Foto: Claire Takacs / bauersyndication.com.au

Debido a que las variedades de piel dura como el azul de Queensland son difíciles de manejar, ha habido un movimiento hacia variedades más pequeñas y de piel delgada como Jap, butternut y Jarrahdale, una variedad regional de Australia Occidental.

Cada variedad tiene una sutil diferencia, desde la densidad, que afecta la suavidad con la que harán puré, hasta su contenido de agua y niveles de azúcar.

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