Cómo comenzar una colmena de abejas de jardín

Hay una buena razón por la cual las abejas se llaman ocupadas. Alrededor del 65 por ciento de los cultivos que cultivamos en Australia dependen de la polinización de las abejas y las abejas europeas ( Apis mellifera ) trabajan las 24 horas para hacer todo este trabajo. Una sola colonia puede contener fácilmente entre 10, 000 y 60, 000 abejas trabajadoras. Cada trabajadora vive aproximadamente un mes y es tan efectiva en la polinización que puede recolectar más de 500 flores en un viaje de ida y vuelta. Por lo tanto, son una parte crucial de nuestro ecosistema.

Dado que las abejas viajan a cualquier lugar a una distancia de hasta 10 km para recolectar polen y néctar, sus servicios de polinización se extienden mucho más allá de su jardín o los de sus vecinos, lo que significa que su colmena de jardín podría ayudar a todo su vecindario y recompensarlo con miel fresca al mismo tiempo. Ganar-ganar!

Lo primero es lo primero...

El primer paso es descubrir si trabajar con abejas es algo que es para usted, dirigiéndose a una reunión de la sociedad apícola. La mayoría de ellos celebran días de campo regulares y alientan a los recién llegados a 'vestirse' para experimentar lo que implica una inspección de colmena, y lo que se siente tener miles de abejas zumbando cerca de usted.

El Departamento de Industrias Primarias de NSW también organiza un curso introductorio de apicultura de dos días y es una forma invaluable de conocer a los apicultores, tanto aficionados como profesionales. Aprenderá técnicas como la frecuencia con que se inspeccionan las colmenas, qué buscar y cómo manipular las colmenas para obtener una buena cosecha de miel. Además de trabajar con la colmena y ver cómo funciona una colonia, también aprenderá cómo mantener una colmena saludable e identificar enfermedades. Todos los apicultores deben saber cómo detectar la enfermedad de la prole americana debido a que es obligatorio informarlo.

Empezando

El siguiente paso es averiguar la política de abejas de su consejo local; algunos no permiten la apicultura urbana, mientras que otros establecen límites en el número de colmenas de acuerdo con el tamaño de su jardín.

Entonces necesitará una licencia de apicultura, que es fácil y económica de obtener de su departamento local de industrias primarias.

Necesitas comprar herramientas, incluido un extractor, más equipo de protección, una colmena y una colonia de núcleos con una reina y abejas obreras. El tiempo necesario para suministrar una colonia de núcleos varía, dependiendo del clima.

Las abejas pueden ser criaturas malhumoradas. Usar perfume o colonia los enoja, al igual que molestarlos en una mañana fría o después de la lluvia.

Colocando la colmena

Las colmenas están mejor ubicadas en jardines traseros alejados de senderos (y patinadores y posties en motocicletas) y otras áreas de actividad alrededor de la casa, como el garaje, la barbacoa o la piscina.

Es importante colocar la colmena en un lugar que esté bien drenado, lejos de corrientes de aire y donde las abejas puedan recibir el sol todo el día. El sol temprano en la mañana es más importante en invierno, especialmente en regiones templadas frías, por lo que se calientan y comienzan a trabajar temprano. No mantenga las colmenas cerca de las líneas de lavado. Las abejas están muy limpias y defecan y dejan caer las abejas y las larvas muertas lejos de la colmena, posiblemente al lavarlas.

En las áreas propensas a los sapos de caña, colocar una colmena encima de una mesa evita que los sapos se sienten fuera del agujero de entrada y se atiborren de abejas o recién llegados. Colocar colmenas en concreto también ayuda a controlar los escarabajos de la colmena, que se alimentan y estropean la miel. Las larvas de escarabajos salen de las colmenas y buscan tierra húmeda donde pupan. El concreto se calienta al sol y ayuda a desecar las larvas de escarabajos, y les da a las hormigas la oportunidad de encontrarlas y comerlas.

Las colmenas compactas especialmente diseñadas deben estar en un lugar protegido con sombra para protegerse del calor del sol occidental y septentrional. El sol de la mañana ayuda a estas abejas a actuar en invierno. Las abejas sin aguijón se alimentan hasta 500 metros de su hogar y en áreas cálidas, una colonia feliz puede producir hasta 1 kg de miel de azúcar al año. Si bien son mucho menos productivos que sus homólogos europeos, muchos dicen que la miel de saco de azúcar tiene un sabor distintivo 'arbusto' superior al de la miel producida por las abejas extranjeras.

Dónde comprar suministros

Las sociedades de apicultura locales y los departamentos de industrias primarias pueden asesorarlo sobre los proveedores más cercanos de todo, desde libros y abejas hasta equipos. Los sitios web del gobierno son recursos indispensables. Los suministros, incluidas las abejas reinas de reemplazo, se pueden entregar por correo. Pero las colmenas de núcleo, selladas para el transporte, deben instalarse rápidamente en el fresco del día, preferiblemente al amanecer, lo que limita la distancia a la que pueden transportarse.

Abejas nativas

La mayoría de las personas se sorprenden al saber que hay más de 1600 especies de abejas nativas de Australia. Pero lo más interesante para el apicultor del patio trasero son las abejas sin aguijón que almacenan miel: Austroplebeia y Trigona.

Las abejas sin aguijón y las abejas europeas coexisten en los jardines y trabajan las mismas flores. A menudo confundidas con la mosca de la fruta, estas diminutas abejas negras son solo el 4 por ciento del peso de una abeja europea. Más adecuados para las partes más cálidas de Nueva Gales del Sur, Queensland, el Territorio del Norte y Australia Occidental, son buenos polinizadores alternativos.

Las abejas son vitales para la polinización de todas las plantas.

Hacer miel

Los mejores apicultores engañan a sus abejas. Abandonadas a sus propios dispositivos, las abejas producen suficiente miel para alimentar a toda la colonia durante el invierno. Al manipular el número de cuadros en una colmena, un buen apicultor puede controlar el tamaño de la colonia, así como el rendimiento de la miel.

En una colmena salvaje, la abeja reina (que es la abeja más grande de la colonia) puede vagar y poner huevos libremente. En una colonia gestionada, la abeja reina está contenida en el nivel inferior y llena cajas de 'cría' (larvas de abeja).

Las colmenas superpobladas pululan, por lo que otro truco es crear más espacio al agregar cajas adicionales para expandir estacionalmente la población de abejas, que alcanza su punto máximo durante la primavera y el verano. Esto estimula a la reina a poner más huevos mientras que sus trabajadores producen más miel en el 'flujo de miel' de primavera.

Se dice que las abejas tienen un antiguo recuerdo de que los osos negros son ladrones, por lo que los apicultores deben vestir de blanco.

Una regla de oro al inspeccionar las colmenas es limpiar o cubrir rápidamente la miel derramada con agua, arena o aserrín. La miel derramada alienta a las abejas vecinas a convertirse en ladrones, lo que podría introducir plagas o enfermedades en su colmena. Hacia el final de su ciclo de vida, después de cumplir varios roles dentro de la colmena, la tarea principal de una abeja obrera es buscar polen para obtener alimentos y néctar para hacer miel.

Una abeja obrera tiene canastas especialmente diseñadas en sus patas para recolectar polen de flores y un estómago especial para almacenar néctar. A su regreso a la colmena, la abeja recolectora entrega el néctar a las abejas productoras de miel que lo pasan boca a boca hasta que se reduce el contenido de humedad. Esta 'miel' se almacena en las células. Una vez que cada celda está llena de miel madura, las abejas la tapan con cera.

Cuando toda la caja está tapada, es hora de colocar una tabla de escape para que, cuando las abejas se vayan, no puedan regresar. Un día después, es tiempo de cosecha.

La forma más sencilla de cosechar miel es usar un cuchillo para destapar, sumergido en agua hervida. El marco se coloca en un extractor y se tamiza con restos menores. Es mejor extraer en una habitación cálida que esté sellada de posibles abejas ladronas.

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