Cómo usar fertilizante y lo que necesita saber

Cómo usar fertilizante

El suelo y la luz del sol trabajan juntos para hacer crecer las plantas, y una dosis saludable de fertilizante puede marcar una gran diferencia. Para ayudar a que sus plantas prosperen, hemos reunido todo lo que necesita saber sobre cómo usar fertilizantes en su jardín.

En la naturaleza, la hojarasca, el estiércol animal y otras golosinas que caen en el suelo se descomponen continuamente para reponer los nutrientes del suelo y mantener el crecimiento de las plantas. En un jardín donde las plantas a menudo compiten por nutrientes y los reabastecimientos naturales son escasos, los jardineros necesitan agregar fertilizante al suelo del jardín o la mezcla de macetas para que sus plantas sigan creciendo.

Ya sea que agregue materia orgánica o fertilizante a su suelo, proporciona a sus plantas tres componentes básicos. Estos son nitrógeno, fósforo y potasio, a menudo referidos por sus símbolos químicos de N (nitrógeno), P (fósforo) y K (potasio o potasa). Los fertilizantes envasados ​​enumeran las cantidades de NPK que contiene cada producto, a menudo mostrándolo en un formato de proporción, denominado proporción de NPK.

La forma en que las plantas usan los nutrientes es bastante compleja y varía de una planta a otra. Algunos necesitan mucho de un nutriente pero poco de otro, mientras que otros necesitan una cantidad equilibrada de cada uno. Comprender qué nutriente hace lo que le brinda una guía aproximada para seleccionar el fertilizante adecuado para sus plantas y jardín.

Fotografía: Maree Homer / bauersyndication.com.au

PATRONES DE CRECIMIENTO

Como regla general, el nitrógeno estimula el crecimiento frondoso, el fósforo estimula el crecimiento general y el desarrollo de las plantas, mientras que el potasio ayuda a la floración. Los alimentos para el césped, que están diseñados para estimular el crecimiento frondoso, tienen niveles mucho más altos de nitrógeno en comparación con los niveles de fósforo y potasio que contienen.

Un alimento vegetal para plantas de jardín en general puede tener cantidades iguales de N, P y K, para estimular el crecimiento y la floración. Las palabras 'completo' o 'equilibrado' a menudo aparecen en el nombre del fertilizante de los productos que son buenos para todos.

Un fertilizante diseñado para estimular la floración para la producción de frutas, como los alimentos cítricos, tiene cantidades más pequeñas de nitrógeno y cantidades más altas de fósforo y potasio. La mayoría de las plantas nativas no pueden tolerar altos niveles de fósforo, por lo que la proporción de NPK para un alimento para plantas nativas mostrará poco o nada de fósforo.

Los productos fertilizantes que se derivan directamente de las algas tienen poco o nada de nitrógeno, pero son ricos en fósforo y potasio.

Fotografía: Abbie Melle /bauersyndication.com.au

OTROS NUTRIENTES

Además de los tres nutrientes principales, las plantas requieren cantidades más pequeñas de otros elementos, incluidos azufre, calcio y magnesio, que juegan un papel esencial en el crecimiento de las plantas.

También se necesitan algunos elementos adicionales en cantidades muy pequeñas y se denominan elementos traza.

Trabajan para corregir las deficiencias ocasionales en plantas o suelos particulares. Los oligoelementos, que incluyen zinc, hierro, boro, cobre, manganeso y molibdeno, generalmente se empaquetan y venden juntos.

No todos los nutrientes estimulan el crecimiento de las plantas solo. Productos como el ácido húmico, el compost y la materia orgánica estimulan el crecimiento de microbios en el suelo, lo que a su vez ayuda al crecimiento de las raíces. Estos productos pueden alterar el pH del suelo, mejorar el drenaje y crear una mejor textura.

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ALIMENTACIÓN POR DEMANDA

Los fertilizantes tienen el mayor efecto cuando una planta está creciendo o formando sus brotes o frutos. La mayoría de las plantas crean un nuevo crecimiento en primavera a medida que el clima se calienta, por lo que los fertilizantes aplicados en primavera se utilizarán rápidamente.

Con muchas plantas, una aplicación anual de alimento para plantas administrada al comienzo de un ciclo de crecimiento es suficiente. A la mayoría de los árboles, arbustos y plantas trepadoras les irá bien en este régimen de alimentación anual. Si se aplica un fertilizante de liberación lenta solo una vez durante el año, liberará sus nutrientes gradualmente durante el período de crecimiento de la planta. El mantillo también proporciona nutrientes gradualmente.

Otras plantas necesitan alimentación frecuente ya que utilizan continuamente energía para el crecimiento, la floración o la producción de frutos. Las plantas productivas, incluidos los cítricos y frutales, las hortalizas y muchas plantas anuales de floración, necesitan recargas regulares de fertilizantes.

Las plantas que florecen prolíficamente durante un largo período, como las rosas y los hibiscos, también se benefician de alimentos adicionales durante el período de floración. Las plantas que crecen en climas tropicales y subtropicales prosperarán con una alimentación más frecuente, especialmente cuando las fuertes lluvias filtran nutrientes del suelo.

Donde hay poca tierra o mezcla de macetas, o donde muchas plantas compiten, se pueden necesitar pequeñas adiciones regulares de alimentos vegetales para mantener el crecimiento de las plantas.

Fotografía: Abbie Melle /bauersyndication.com.au

¿CUÁNTOS DIFERENTES FERTILIZANTES NECESITO?

Se puede usar un fertilizante orgánico general o de liberación lenta para alimentar todo su jardín. Si tiene plantas con necesidades específicas de fertilizantes, como céspedes, árboles frutales, rosas o camelias, invierta en fertilizantes especialmente formulados, como alimentos para el césped, azaleas y camelias, y rosas.

Además de adaptarse a las necesidades de crecimiento de las diferentes plantas, los fertilizantes también vienen en diferentes formas. Pueden ser sólidos o líquidos, de liberación lenta o de acción rápida, baratos o caros.

La elección sobre qué formulación comprar se relaciona con usted, su jardín y su presupuesto. Como regla general, cuanto más conveniente y fácil de usar el producto, más costoso será. Los fertilizantes más baratos son los que usted hace al reciclar los desechos a través de su montón de compost. Los abonos animales no procesados ​​también son baratos y fácilmente disponibles en establos y granjas.

Fotografía: Maree Homer / bauersyndication.com.au

UNA GUÍA DE FORMULACIONES

El fertilizante de liberación lenta es una pequeña bola procesada llamada pastilla, que tiene una cubierta de polímero o celulosa que se descompone lentamente con el tiempo o con el aumento de la temperatura para liberar su contenido. Las pastillas son limpias y fáciles de manejar y distribuir.

El fertilizante granulado se ha formado en pequeños trozos llamados gránulos. Este tipo de procesamiento fácil de manejar a menudo se usa para tratar estiércol animal como estiércol de oveja o ave. Los gránulos se romperán con el tiempo.

El fertilizante líquido es polvo mezclado con agua o concentrados líquidos diluidos, lo que permite aplicar el fertilizante a través de una regadera. Este método es útil para apuntar a plantas específicas y para aplicar a plantas en maceta. Pequeño y fácil de usar y almacenar.

Hose-on es un fertilizante concentrado que se mezcla con agua de la manguera. Estos son fáciles de usar y se adaptan a aplicaciones amplias como el césped.

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EL PAPEL DEL SUELO PH

El pH del suelo es una medida de los niveles de iones de hidrógeno en el suelo en una escala de 1 a 14. Un pH de 1 es extremadamente ácido y un pH de 14 es muy alcalino. A la mayoría de las plantas les gusta el suelo con niveles de pH neutro (7). La mayoría de las mezclas para macetas tienen un pH neutro.

Si el pH del suelo es muy alto o bajo, los nutrientes vitales de las plantas están encerrados en el suelo y no están disponibles para plantar raíces. Agregar más nutrientes no aliviará la deficiencia de nutrientes.

Para probar el suelo, compre un kit de prueba de pH en el vivero y tome muestras de suelo de diferentes partes de su jardín. Si el suelo es muy ácido o alcalino, puede modificarlo agregando ciertos productos. La cal aumenta la alcalinidad, mientras que la mayoría de los fertilizantes hacen que el suelo sea más ácido.

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