Dentro de una gloriosa granja de piedra azul en Barunah Plains, VIC

El antiguo amor de Damian Canny por los espacios abiertos y los grandes cielos del Distrito Oeste de Victoria se remonta a su juventud.

Fue su conexión temprana con los suelos volcánicos fértiles de la zona, junto con su aprecio por las antiguas granjas de piedra azul impregnadas de historia, lo que lo llevó de regreso a Barunah Plains en Hesse, 126 kilómetros al suroeste de Melbourne.

Damian había sabido de Barunah Plains desde que era un adolescente, cuando trabajaba cerca de una estación y Jackaroo en la histórica estación de ovejas Mount Hesse, uno de los mayores productores de lana merina en Australia.

Bienvenido a Barunah Plains, una propiedad de 1840 en el distrito occidental de Victoria que el propietario Damian Canny ha restaurado con amor. Él mismo se encargó de la mayor parte del paisajismo. Damian hizo la mayor parte del trabajo él mismo, incluyendo paisajismo alrededor de la piscina existente, reforzando las orillas de Warrambine Creek con paredes de roca y renovando la pasarela.

"Crecí en Melbourne, pero cuando era niño visité el Monte Hesse y realmente me gustó el estilo de vida, las ovejas merinas y su lana", dice.

"Solía ​​trabajar en Mount Hesse en mis vacaciones escolares y luego dejé la escuela para trabajar allí a tiempo completo. Siempre quise tener una propiedad como esa. Mi amor y deseo de comprar una propiedad como Barunah Plains realmente se remonta a mi tiempo en el monte Hesse ".

Lucy, Annabelle, Damian y Sophie con Scout the Jack Russell en la veranda oriental.

Originalmente conocido como Long Water Hole, Barunah Plains se estableció en la década de 1840 y fue en un momento la estación de ovejas más grande de Victoria.

La enorme casa de piedra azul, con sus amplias terrazas y su llamativa sala octogonal, se encuentra en Warrambine Creek y fue diseñada en 1866 por los arquitectos escoceses Davidson y Henderson (que construyeron numerosas casas e iglesias en Victoria).

Rodeado de jardines formales con imponentes pinos bunya-bunya, árboles de rompecabezas de mono y olmos de 120 años, la propiedad también incluye establos de piedra azul, una casa de entrenadores y un pequeño pueblo de dependencias clasificadas por el National Trust of Australia (Victoria).

Ovejas fuera de la antigua sala del generador, que proporcionó energía a la estación hasta 1960.

Desde la década de 1850 hasta 1978, Barunah Plains fue propiedad de la familia Russell, pioneros pastorales que desempeñaron un papel importante en el establecimiento de la industria de la lana del estado y tenían una residencia acorde con su estatus.

"Barunah Plains tenía 24.280 hectáreas, empleaba a unas 50 personas que vivían aquí y era como una comunidad: la oficina de correos estaba aquí, tenía un salón de baile y era el centro de la zona", explica Damian. "Después de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno adquirió todas las tierras para el asentamiento de soldados y, a mediados de la década de 1940, Barunah se redujo a la mitad en tamaño".

Ropa de cama de Bemboka adorna una cama de invitados.

Un fregadero original en la entrada trasera de la granja.

La propiedad había estado en el mercado durante aproximadamente seis años cuando compró el bloque de la granja en 263 hectáreas en 2016.

"Había visto a Barunah un par de años antes y pensé que necesitaba mucho trabajo. En ese momento era un proyecto demasiado grande para mí. Salí con la cabeza dando vueltas y simplemente lo dejé. Pero en 2016 todavía estaba en el mercado, era el momento adecuado y estaba listo para el desafío ".

Una nueva cocina AGA en la cocina.

Los muebles del comedor pertenecían a la familia Russell y la pintura es del artista británico John Gray.

Damian, quien es padre de tres hijas (Lucy, 18, Annabelle, 17 y Sophie, 14) y el presidente ejecutivo de Canny, una firma de arquitectura y empresa de construcción en Melbourne, ahora vive en Barunah Plains a tiempo completo.

Aunque ha renovado numerosas propiedades a lo largo de los años, la casa señorial, con sus 13 habitaciones, salón de baile, comedor formal, gran salón con un manto de mármol y piano de cola original ("Sería 150 años"), ha sido suya. desafío más grande.

"Todo estaba deteriorado. Hemos hecho un montón de cercas y pinturas, y hemos arreglado muchas cosas. Ahora estamos en el punto donde todos los jardines están hechos y es cómodo", dijo el hombre de 45 años. dice.

En el salón, Damian ha agregado los sillones Kelly de Jardan y una alfombra de seda de Behruz Studio. El color de la pared y la chimenea de mármol son originales de la granja. La mayoría de los muebles de Damian venían con él de una casa anterior. "Antes teníamos una casa más moderna y más pequeña y nuestros muebles eran bastante eclécticos. Algunos de los muebles que tenemos ahora, como el piano de cola, la mesa de comedor, las sillas de comedor y el aparador, se compraron con la casa".

La sala de billar se agregó en la década de 1880.

Hasta la fecha, se han renovado servicios como plomería y electricidad, y la cabaña de piedra azul de la granja (conocida como Cool Cottage) y los cuartos de esquiladores, que tienen capacidad para 35 personas, se han reacondicionado como alojamiento.

Aunque todavía está en funcionamiento, la amplia cubierta de piedra azul en forma de T de la propiedad también se utiliza para bodas y eventos.

"Hemos hecho una gran cantidad de trabajo: arreglamos el piso, las ventanas, el techo y las tablas del tiempo", dice Damian.

Explora el Jack Russell en la lana.

Para continuar la asociación de la propiedad con lana fina, Damian dirige una bandada de 1000 ovejas merinas.

Cada vez que las niñas están en casa (Annabelle y Sophie están en un internado, mientras que Lucy completó sus estudios el año pasado), entran y esquilan en los potreros.

"Las chicas están en casa cada segundo fin de semana y en las vacaciones escolares. Les encanta ayudar con un poco de trabajo de ovejas y disfrutan subirse a la moto para echarme una mano".

Annabelle, Lucy y Sophie en el prado.

Para Damian, lo que más ama de Barunah Plains es el ambiente (los edificios antiguos, el entorno y una sensación tangible del pasado imbuido de todo).

Y es la satisfacción de devolverlo a la gloria y la grandeza de su apogeo que es la mejor recompensa.

Scout se posa en una cama de invitados. Muchas de las habitaciones han sido repintadas con lo que Damian llama Barunah White, un color que había mezclado a medida para la propiedad.

La casa cuenta con ventanas de guillotina altas.

"Supongo que comprar esta propiedad tenía más que ver con la historia y las características arquitectónicas que con la tierra misma", dice.

"Para mí, la parte agrícola es un pasatiempo; mi experiencia está en recrear grandes casas y arreglar la infraestructura. Aun así, esta propiedad ha sido el mayor desafío que he asumido y todavía me queda mucho camino por recorrer ir - podría tomar otros 10 años para terminar. Sin embargo, obtengo el mayor zumbido ".

Lucy en el huerto.

La cobertura de buxus existente se ha movido con el rediseño del jardín. El antiguo taller de la estación ahora sirve como cobertizo de jardín.

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