Guía de plantas de lavanda: cómo cultivar y cuidar

La lavanda es una flor fácil de cultivar que infunde paz, crea una capa de color y tiene una fragancia serena que no tiene rival. El follaje gris plateado proporciona una lámina encantadora para las flores, que puede ser azul, púrpura, malva, rosa, blanco o verde. Si bien es posible que no haya visto algunos de estos colores antes, no son nuevos: la variedad blanca se ha cultivado durante aproximadamente 400 años.

TIPOS DE LAVANDA

Hay cuatro grupos principales de lavanda. La lavanda inglesa (Lavandula angustifolia) se conoce como lavanda verdadera, y se usa típicamente en la producción de popurrí y aceite. La lavanda italiana (Lavandula stoechas ) tiene dos 'alas' de colores brillantes en la parte superior de cada flor. La lavanda francesa (Lavandula dentata) es un arbusto grande y ondulado con hojas dentadas de color verde grisáceo y una flor morada plana con púas peludas. La lavanda alada (Lavandula'Sidonie ') tiene follaje de helecho y flores bifurcadas.

El tomillo de limón y la lavanda inglesa bordean el camino de grava con grupos de púrpura. Fotografía: Claire Takacs

DONDE CRECER

Debido a sus orígenes mediterráneos, la lavanda prefiere veranos calurosos e inviernos secos. Esto es una preocupación para nosotros, ya que muchas partes de Australia tienen alta humedad durante el verano. Si te has decepcionado en el pasado con las lavandas que caen muertas durante la noche y parecen secarse de adentro hacia afuera, vale la pena considerar la lavanda llamada la serie Bee, Bella and Baby; Estas plantas se han criado en Australia para disfrutar de las condiciones húmedas. Garantizados para florecer durante la mayor parte del año, toman un merecido descanso en verano y vuelven en otoño, invierno y primavera. La serie Bee crece hasta 1 metro y la Bella hasta 50 cm, mientras que la gama Baby incluye miniaturas que crecen hasta 30 cm. Los colores incluyen rosa, rosa, morado, blanco, ciruela, azul hielo y almizcle.

La lavanda se cultiva mejor en setos cuidadosamente recortados, en macetas, en un círculo de hierbas, jardín o patio de nudos. Los jardines costeros, las laderas rocosas y las macetas son buenos entornos para la lavanda. La lavanda disfruta de la compañía de otras plantas mediterráneas: su plata suave se ve hermosa con romero, salvia, rosa de roca, geranios perfumados y la salvia de limón de Jerusalén, mientras que las enormes cabezas de orgullo púrpura de Madeira combinarán con el intenso púrpura y malva de la lavanda. Mire las hojas en forma de espada del iris barbudo para obtener un contraste de hoja brillante, mientras que las rosas, las violetas y los lirios se pueden combinar con lavanda para darle un jardín inglés.

Un camino de adoquines de piedra, rodeado de lavanda, le da a esta morada de Tasmania una pequeña porción de estilo europeo. Fotografía: Sue Stubbs

CÓMO CRECER

La lavanda requiere un suelo bien drenado y una posición soleada. Tolera suelos con un pH entre 6 y 8. En la mayor parte de Australia se beneficia de la adición de cal en la siembra y nuevamente, cuando se establece, en otoño o primavera.
En áreas donde la lavanda ha muerto o está muriendo debido a un drenaje pobre o inundaciones, pero donde las condiciones secas son la norma, considere replantarla en lechos elevados como se hace en las granjas de lavanda. Monte el suelo para elevar las plantas unos 20-30 cm.

La lavanda se cultiva mejor en laderas, o en macetas y macetas. Es difícil crecer en suelos arcillosos y ácidos; Los suelos arcillosos en particular retienen demasiada humedad, lo que puede hacer que la lavanda se "ahogue". Cultivar lavanda en macetas es una opción donde los suelos están mal drenados, sin embargo, tenga cuidado de que las macetas tengan amplios agujeros de drenaje y que el agua no se acumule en el platillo.

La lavanda, particularmente si está estresada por condiciones húmedas, necesita poca fertilización. Un poco de compost o fertilizante de liberación lenta en primavera es suficiente. Evite colocar mantillo orgánico alrededor de las plantas en regiones húmedas o en suelos mal drenados. En cambio, use un producto inorgánico, como granito triturado, como mantillo.

Un árbol de goma de caja blanca (Eucalyptus albens ) se encuentra dentro de un seto de lavanda francesa (Lavandula dentata). Fotografía: Claire Takacs

PLAGAS

Debido a los aceites aromáticos en sus hojas, la lavanda tiene pocas plagas de insectos. La extraña oruga puede ser arrancada y aplastada si está causando daños. Se producen errores de saliva pero son simplemente antiestéticos. Poda la rama en la que están si te molestan.

La podredumbre de la raíz es la principal enfermedad fúngica que afecta a la lavanda. Combate con los métodos culturales descritos anteriormente, como las camas de plantación elevadas.

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