Viejo jardín de Wesleydale

Viejo jardín de Wesleydale

"¡Scott está teniendo problemas para mantener a los elefantes bajo control!" Deb Wilson anuncia nuestra llegada a Old Wesleydale. "Los bebés elefantes ahora han tenido sus propios bebés", agrega.

Los paquidermos del viejo Wesleydale pueden estar desenfrenados, pero en realidad no son reales. En cambio, son parte de un sorprendente seto de topiario que Scott Wilson comenzó a recortar poco después de que la familia se mudó a la propiedad, cerca de Mole Creek, en el norte de Tasmania, en 2001.

Inspirado por un seto esculpido similar que habían visto en una revista inglesa, Scott llevó las tijeras a un seto bajo de Lonicera en la parte delantera de la casa georgiana de dos pisos. Una década después es un desafío mantener las formas ordenadas y realistas, pero la solución de Scott es esculpir un nuevo elefante bebé en lugares donde el seto comienza a abultarse. "Y así, la cobertura crece y cambia cada año", dice Deb.

Esta frondosa, ahora algo corpulenta línea de conga de elefante es una de las características más conocidas del Viejo Wesleydale. Para los visitantes, es el primer indicio de que el topiario y otras artesanías tradicionales de horticultura y paisajismo han desempeñado un papel clave en la resurrección de esta propiedad histórica y su hermoso jardín.

Old Wesleydale se encuentra muy lejos de la carretera a Mole Creek, con vistas a la escarpa dramática de los Grandes Niveles occidentales a través del valle. La grandeza de este 'paisaje prestado', los suelos fértiles del valle, la precipitación anual de 112 centímetros y el lago privado de dos hectáreas de la propiedad fueron grandes atracciones cuando los Wilson llegaron a Tasmania en busca de una propiedad en 1998. En ese momento, vivían en Coolah, en el centro oeste de Nueva Gales del Sur, y ansiaba cultivar las plantas que amaban, especialmente hortensias y viburnum, con facilidad.

Cuando la pareja finalmente se mudó, tres años después, con sus hijas adolescentes Kaitlyn y Sally, los setos de espino alrededor de los potreros habían sido apuntalados con rieles de madera blanca ("que Scott odiaba") y había muy poco jardín plantado, solo árboles maduros. como gigantes liquidambars, abedules plateados y un olmo llorón (Ulmus 'Camperdownii') en la parte delantera de la casa y algunos eucaliptos, acacias y los restos de un huerto de manzanas en la parte posterior. La propiedad de 97 hectáreas también tenía importantes dependencias de piedra, incluida la panadería original en el patio trasero y un gran recinto amurallado que comprende un granero de dos pisos, establos, herrería y refugios de ganado alrededor de un patio central.

Los Wilson comenzaron construyendo un alto muro de ladrillo en la parte trasera y trazando caminos cubiertos con niveles de caja inmaculadamente recortados y Pittosporum tenuifolium 'Limelight'. Según Scott, crear un jardín amurallado protegido de los vientos del oeste es "lo mejor que hemos hecho".

Inspirados por el jardín blanco y negro en Highgrove, la casa familiar del Príncipe Carlos en el Reino Unido, Scott y Deb presentaron su propia versión en un potrero en la parte trasera de la casa. Un bosquecillo de abedules de troncos blancos es el telón de fondo de los lechos de plantas perennes de floración clara y oscura y foliares, incluido el perejil de vaca púrpura (Anthriscus sylvestris 'Ravenswing'), el encaje de la reina Ana (Ammi majus), el sello de Salomón y el iris negro.

Scott y Deb comparten la jardinería, aunque cada uno tiene su especialidad. "Scott hace la cobertura, tiene buen ojo, y yo hago la siembra y la mayor parte de la limpieza", dice ella. En 2003, Scott trabajó en una propiedad vecina, Bentley, aprendiendo habilidades tradicionales de colocación de setos y muros de piedra bajo la tutela de un artesano inglés encargado de restaurar los setos y muros de esa propiedad. El viejo Wesleydale ahora se está beneficiando ya que Scott usa el método antiguo de rejuvenecer a los 170 años
setos de espino, cortando los troncos casi a través y luego doblándolos y colocándolos horizontalmente, uno encima del otro. El nuevo crecimiento vertical pronto se teje a través de los troncos tendidos, fortaleciendo, engrosando y prolongando la vida útil del seto.

Aunque los Wilson no tenían un plan para su jardín, solo un lienzo en blanco y un enfoque flexible, las cosas han encajado casi a la perfección. Se anima a los huéspedes que se quedan en la manteca, que la pareja ha convertido en un alojamiento con desayuno, a disfrutar del jardín, ya sea recogiendo frutas y verduras para sus comidas o simplemente admirando su belleza. En cuanto a Scott y Deb, ahora pueden sentirse satisfechos al ver que el jardín maduro se instala en su histórico
rodea como si siempre hubiera estado allí.

"Siempre hicimos un jardín en cada lugar en el que vivimos, pero siempre tuvimos que dejarlo atrás antes de verlo establecido", dice Deb. "Nuestra vida ha cambiado de muchas maneras desde que vinimos aquí". "Sí, sentimos que hemos muerto y nos hemos ido al cielo", agrega Scott.

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