Caqui: cómo plantar y cuidar este árbol frutal de hoja caduca

El caqui ( Diospyros kaki ), o kaki, es un árbol frutal de hoja caduca. Con un crecimiento de 6–14 m de altura, produce frutos de color naranja brillante y brillante, y tiene una vibrante muestra de follaje amarillo-naranja en otoño, incluso en regiones costeras cálidas donde pocos árboles colorean de manera confiable. La fruta versátil se puede congelar, secar, cocinar o usar para vino o vinagre, pero sus sabores y textura únicos se aprecian mejor frescos, cuando están perfectamente maduros.

El nombre botánico, Diospyros, significa 'alimento de los dioses'. Apareció en Japón hace aproximadamente mil años y ahora es la fruta nacional, pero se cree que se originó en China. En la actualidad, se cultiva en todo el mundo, pero proviene principalmente de China, Japón y Corea del Sur.

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Empezando

Los dos tipos de cultivares son astringentes y no astringentes. Más a menudo visto en los patios traseros que en las tiendas, los caquis astringentes son maravillosamente dulces cuando están completamente maduros. La fruta verde está llena de taninos amargos, que hacen que su boca se arrugue. Recoja fruta en otoño o invierno, cuando haya desarrollado su color naranja, y colóquela en un alféizar soleado para madurar. La pulpa debe ser suave y gelatinosa.

Los caquis no astringentes están ampliamente disponibles y a menudo se venden como fruta Fuji. Son crujientes y deliciosas para comer directamente del árbol como las manzanas, pero su sabor dulce / agrio es más complejo.

El caqui se puede cultivar en una variedad de climas australianos, desde subtropicales hasta templados fríos. Las variedades no astringentes se adaptan bien a las regiones subtropicales, ya que necesitan un otoño cálido para que sus frutos maduren por completo. Florecen más tarde que la mayoría de los árboles frutales de hoja caduca, por lo que son menos propensos a sufrir daños por las heladas tardías. En áreas más frías, busque variedades tolerantes a las heladas.

Elija stock injertado si está disponible. El cultivar astringente 'Hachiya' es autofértil, pero otros cultivares necesitan dos árboles para ser plantados para la polinización cruzada.

Como plantar

Plante árboles en invierno mientras estén inactivos. Se debe tener cuidado de no perturbar sus raíces en la siembra, ya que son muy frágiles. Los árboles crecen mejor en un marga ligeramente ácida, en una posición protegida a pleno sol. Necesitan un buen drenaje y un suelo bien compostado. Esparza estiércol, sangre y huesos a su alrededor en primavera. Riegue regularmente y profundamente en primavera y principios de verano, especialmente si está seco, ya que necesitan mucha agua cuando comienza un nuevo crecimiento. En suelos arenosos y áreas interiores, use riego por goteo para estimular un sistema de raíces profundo y anclado. Mantillo bien.

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Poda y mantenimiento

En los retoños, adelgace la fruta en desarrollo para mejorar el tamaño final de la fruta, la calidad del árbol y la consistencia en el cultivo.

En un año excelente, el adelgazamiento es esencial para evitar que las ramas se rompan bajo el peso. Los rendimientos varían de año a año. Los cultivares de frutas grandes pueden producir fruta que es aproximadamente del tamaño de un tomate grande.

Pode los árboles a la ligera. La poda intensa promueve el crecimiento frondoso a expensas de los cultivos. Mantenga las coronas bien formadas, eliminando las ramas que caen a menos de un metro sobre el nivel del suelo. Eliminar ramas débiles, muertas o cruzadas en cualquier momento. Cuando los árboles se entrenan como 'festones' (donde las ramas laterales están atadas o pesadas en la punta, curvando las ramas hacia abajo), dan fruto a lo largo de sus ramas.

Proteja la fruta de la mosca de la fruta, usando cebos y trampas, y zorros voladores instalando una malla cuadrada de 4 cm. Controle las plagas chupadoras de savia con aceite en aerosol para horticultura.

Cultivares astringentes

  • 'Dai Dai Maru' Dulce, redondo, fruta pequeña. Un buen polinizador para otras variedades.
  • 'Flat Seedless' Fruta muy jugosa, plana y sin semillas. Árbol vigoroso y alto.
  • 'Hachiya' o 'Nightingale' Fruta dulce y jugosa, generalmente sin semillas. Autofértil.
  • Fruta mediana del siglo XX. Comienza a recortar cuando tiene cinco años.

Cultivares no astringentes

  • 'Fuyu' Fruta grande, plana, dulce y crujiente. Árbol compacto, 8–9m.
  • 'Ichikikei Jiro' Fruto grande, plano, sabroso, en su mayoría sin semillas. 6–7m de altura. La mejor opción para patios traseros de clima frío.
  • 'Izu' Carne más suave y almibarada. Esta es la fructificación más temprana y más grande de los cultivares no astringentes.

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