Elige tus propias flores en Spring Hill Peony Farm, Victoria

Septiembre de 2013 'PEONY'

La peonía ha sido venerada a lo largo de la historia y muchos la consideran una de las flores más bellas del mundo. Mac Barry y Nicky Thomas de Spring Hill Peony Farm en Victoria pueden ser los grandes admiradores de la flor, cada primavera esperando ansiosamente los primeros brotes en su granja en el centro de Victoria. Pero hubo un momento en que ninguno de los dos conocía una peonía de un pensamiento.

En 2000, cuando Mac todavía era soltero y compró tierras en Spring Hill, quería plantar una cosecha intensiva que fuera lo suficientemente rentable como para financiar su afición a la cría de caballos de carreras. Sabiamente, buscó el consejo de su abuela que vivía en la región.

"Le pregunté qué crecía bien por aquí y ella dijo 'Bulbos', debido a la escarcha. Pensé que un tallo de narciso no se vendía mucho, así que dijo 'Mira las peonías' ... ¡y nunca había oído hablar de ellas! "

Hay 10, 000 peonías plantadas hasta ahora.

RECOGE TUS PROPIAS FLORES EN SPRING HILL PEONY FARM

Spring Hill Flower Farm estará abierta al público en noviembre. Allí puede elegir sus propias peonías o comprar una planta de peonía en maceta. Para obtener más información, siga a Spring Hill Peony Farm en Facebook o visite su sitio web.

Mac, Nicky y sus gemelos de seis años William y Lucinda. Hoy Mac y Nicky, que se casaron en 2006, viven y respiran peonías durante su corta floración en noviembre. Con sus gemelos, William y Lucinda, viven en una granja de 28 hectáreas en el país volcánico rico y ondulado entre Daylesford y Kyneton. El paddock más alto, dos hectáreas rodeadas de viejos eucaliptos gigantes, está plantado de peonías, 10.000 de ellas para ser precisos. El ganado pasta en el resto de la propiedad, junto con el otro amor de Mac, media docena de purasangres criados para la pista.

Durante gran parte del año, las peonías son poco exigentes, lo que permite a Nicky y Mac concentrarse en sus profesiones. Nicky es arquitecto - "Durante aproximadamente la mitad del año realizo principalmente tareas de renovación doméstica" - entre hacer malabares con la escuela de gemelos y otras actividades. Mac es un operador global de renta variable para una empresa extranjera, que divide la semana entre su oficina central y vuela a Sydney por el resto. Pero el 10 o 12 de noviembre, el ritmo se acelera cuando aparecen los primeros brotes de peonía. Y luego todo está en la cubierta.

Durante las próximas dos semanas, ellos y los trabajadores ocasionales recogen, clasifican y empaquetan frenéticamente los brotes, vendiéndolos a floristas, mercados interestatales y en los mercados de agricultores de Melbourne. Luego, el potrero se transforma lentamente en hileras de flores blancas, pálidas y de color rosa oscuro, 30 o tallos en cada planta. Una vez que los brotes se despliegan, Nicky y Mac abren el paddock durante dos fines de semana para que los visitantes elijan los suyos. "Tenemos demasiadas flores y fue una forma de no desperdiciarlas", dice Nicky. "Incluso entonces, estamos totalmente con personas que, por $ 20, pueden elegir un puñado".

Una mezcla de 'Felix Supreme' y 'Felix Crousse'. La pareja compró recientemente una iglesia desconsagrada de la década de 1890 que respalda su propiedad. Con un moderno edificio de estilo pabellón al lado, ahora funciona como un lugar para eventos. Es un buen vínculo: "Ya suministramos peonías para muchas bodas y ahora tenemos la iglesia, con bastantes reservas para esta primavera", dice Nicky.

Tanto para Mac como para Nicky, el cultivo de peonías ha sido profundamente satisfactorio. Mac siempre quiso ser agricultor. Su padre era un agente de bolsa y Mac pasó tiempo con él en granjas y cementerios, y en la granja de sus abuelos cerca de Kyneton. Cuando su abuela sugirió cultivar una planta de la que no sabía nada, golpeó los libros y el internet, e interrogó a los productores de peonía. Él encuestó a su madre, hermana y abuela por su opinión sobre los colores. "Lo redujimos a blanco, rosa y rosa oscuro", dice. "Papá me ayudó a poner unos pocos ... en realidad 7, 000, y salieron bien". Luego Mac voló de regreso a su trabajo en un banco de inversión de Tokio, dejando la propiedad bajo la atenta mirada de su padre.

Nicky con una variedad de 'Felix Supreme', 'Felix Crousse' y 'Monsieur Jules Elie'. Mac y Nicky se conocieron en un vuelo a Tokio en 2002; Mac volvía a Japón, mientras que Nicky volvía a su trabajo con un estudio de arquitectura en Irlanda. Nicky pasó su primera infancia en Victoria's Apollo Bay y en la granja de sus abuelos en la cercana cordillera Otway: "Mi abuelo tenía caballos de tiro; mi sueño es tener un caballo de tiro". Con mucho en común, Nicky y Mac hicieron clic de inmediato. "Después de eso, nos escribimos grandes cartas de correo electrónico hasta que pensé que sería mejor que volviera a visitarlo".

Seis meses después de conocerse, Mac le presentó a Nicky a Spring Hill. "Subimos a la granja y acampamos y plantamos más peonías". Hoy la vida en Spring Hill les permite el equilibrio justo entre país y ciudad, trabajo y familia y recreación. Hay planes para un pony para William y Lucinda, y para Nicky, tal vez ese caballo de batalla. En cuanto a las peonías, pronto agregarán una variedad roja a la mezcla.

China, el border collie de la familia le encanta vagar por los potreros de peonía. "Ponemos peonías en la casa, una mezcla de colores y texturas, y las adoro a todas", dice Nicky. "La temporada es corta, pero hemos descubierto que a muchas personas también les encantan las peonías ... ¡No lo sabíamos antes!"

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