Guía de plantas: Dalias

Amor por sus flores vibrantes y exuberante follaje, las dalias son parte del arsenal de cada florista, pero también son sorprendentemente fáciles de cultivar en su propio jardín. Las dalias necesitan replantearse y esto nos quita el cultivo de estas hermosas plantas. Pero, si las apuestas realmente no son atractivas, hay una forma de evitarlo. Cultive variedades compactas y autoportantes que no alcancen más de 30 cm de altura. Por ejemplo, 'Hi-Dolly' y 'Cinderella' son excelentes para contenedores y pequeños jardines y también hacen exhibiciones anuales de larga duración.

Los cultivadores altos, como el espectáculo de flores gigantes y las variedades de flores de cactus que alcanzan 1.5–2m de altura, necesitan ser estacadas contra la lluvia y los vendavales. Haz estacas atractivas de bambú o pinta estacas de madera para combinar con tu casa o jardín. Alternativamente, trate las estacas simples con un conservante de madera seguro.

Flores de colores

Las espectaculares flores y el delicioso follaje de la dalia decoraban jardines en todo el mundo mucho antes del asentamiento australiano. Ofreciendo una multitud de colores, formas y tamaños de flores, las dalias siguen siendo una de las mejores plantas perennes para agregar color: brillantes y calientes o frías y sutiles, y como flores cortadas, las dalias son difíciles de superar.

Cortadas directamente del jardín de esta granja de flores sostenible en Daylesford, las Dalias agregan color y volumen a este ramo junto a la cama. Foto: Mark Roper / * Country Style *

Lo mejor de todo es que las dalias se cultivan fácilmente a partir de semillas, esquejes o tubérculos, lo que las convierte en un gran refuerzo de confianza para los jardineros en ciernes. La mayoría de nosotros podemos reconocer una flor de dalia al instante, como la 'Jomanda' de estilo bola, pero pocos jardineros se dan cuenta de cuán diversos son en apariencia. Diviértete y visita un show de dahlia para ver la competencia que estas plantas evocan o para obtener el consejo de un veterano de dahlia show.

Las dalias se ven absolutamente maravillosas plantadas como pantallas masivas. Combina diferentes colores y variedades o mezcla con plantas decorativas de follaje. Coleus, alternanthera, bloodleaf ( Iresine herbstii ) y begonia de cama (B. semperflorens ) crecen bien con las dalias, al igual que las salvias rojas descaradas ( Salvia splendens ).

HECHOS DE LA DALIA

  • Tipo de planta: perenne tuberosa
  • Altura: hasta 2 m
  • Ancho: hasta 90 cm
  • Pleno sol
  • Planta en primavera
  • Se puede cultivar en macetas (seleccione formas enanas)

CUANDO PLANTAR DAHLIAS

Plante las dalias en primavera para la floración de verano y otoño en el sur de Australia. En el extremo superior, las dalias son una gran flor para la estación seca.

CÓMO CRECER DAHLIAS

Las dalias tienen raíces carnosas llamadas tubérculos que requieren un suelo bien drenado, rico en compost y una posición a pleno sol. Se adaptan a diferentes tipos de suelos, desde arenosos hasta arcillosos, y desde ligeramente ácidos hasta alcalinos. Deben protegerse de los vientos cálidos y secos.

Plante en contenedores, camas elevadas o haga montículos a unos 15-20 cm por encima de la superficie del suelo existente para ayudar al drenaje. Antes de plantar, excave en compost bien podrido y aplique un fertilizante orgánico de uso general, como el estiércol de aves de corral, a la velocidad recomendada y rastrille.

Prepare agujeros de 30 cm de profundidad y 15 cm más anchos que el tubérculo. Conduzca en estacas antes de plantar. Plante tubérculos individuales de lado, colocando el brote u 'ojo', a 5 cm por debajo de la superficie del suelo. No riegue hasta que comiencen a aparecer brotes, a menos que el clima sea muy seco. Si se siembra material cultivado en contenedores, evite perturbar las raíces.

Cuando las plantas alcanzan los 45 cm, pellizca la parte superior de los brotes para alentar la ramificación y las flores adicionales. Espere flores de 8 a 12 semanas después de la siembra.

Calendario de cuidados

Primavera

  • Estimule los tubérculos almacenados para que crezcan colocándolos en un lugar soleado entre 18–21oC. Riegue con moderación hasta que los brotes comiencen a abrirse. Plante de inmediato o tome esquejes. Después de plantar, riegue regularmente, permitiendo que la superficie del suelo se seque entre riegos.

Verano

  • Estaca productores altos.
  • Continuar regando regularmente. El riego por goteo es ideal.
  • Alimente a las plantas quincenalmente con un fertilizante líquido diluido o alimente mensualmente con estiércol de aves.
  • Recoja flores regularmente para alentar una mayor producción.

Otoño

  • Reduce el riego y la alimentación a medida que el crecimiento se ralentiza.
  • Levante los grumos para evitar heladas y plagas que dañen los tubérculos.
  • Grupos secos en un lugar fresco, oscuro, aireado y sin heladas. Cuando esté seco, limpie la tierra y pode los tallos. Polvo de tubérculos con azufre en polvo.

Invierno

  • Almacene los tubérculos en bandejas o cajas de espuma de poliestireno, cubriéndolos con una capa protectora ligeramente húmeda, una mezcla para macetas o una corteza de pino fina.

¿Lo que hay en un nombre?

Conocida en los jardines de todo el mundo, la dalia tiene una historia interesante, que se remonta a antiguas civilizaciones. La dalia, Dahlia x hybrida, pertenece a la familia de las margaritas ( Asteraceae ) y lleva el nombre del botánico sueco del siglo XVIII, el Dr. Andreas Dahl. Son plantas perennes sensibles a las heladas que ocurren naturalmente en América Central. Se cree que fueron cultivados y criados por los aztecas de los siglos XIV a XVI.

En 1575, los europeos registraron dalias que crecían en la Ciudad de México, una vez aztecas. España importó las primeras plantas en 1789 y solo 30 años después había varios cientos de variedades de dalia en cultivo, muchas de las cuales se han extinguido. Los jardineros occidentales adoptaron fácilmente las dalias, pero aunque hay miles de variedades, nunca las han apreciado de la misma manera que los aztecas. Estos antiguos producían variedades con pétalos comestibles y los tubérculos podían cocinarse y comerse como vegetales o incluso convertirse en antibióticos. Los extractos de tubérculos de algunas variedades raras todavía se usan hoy para dar sabor.

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