Jardín de rosas en la bodega Sunnyhurst, Bridgetown, WA

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Si bien muchos esperan un ritmo más lento en la jubilación, Mark y Laine Staniford no lo hicieron, sino que decidieron abandonar la ciudad y perseguir un sueño de larga data para hacer vino en el sur de WA.

Establecieron Sunnyhurst Winery en Bridgetown, casi tres horas al sur de Perth en 2000.

"Recuerdo el día en que nos paramos con nuestra primera botella de vino con una etiqueta y dije '¡Guau, a nuestra edad, comenzamos de nuevo y plantamos un viñedo en un potrero!'", Explica Laine.

"Siempre fue un sueño hacer vino cuando me jubilé", dice Mark, quien abrió la Wine Mine en Fremantle en 1967, la primera tienda de vinos especializada en la región.

Lo tuvo durante una década antes de estudiar urbanismo en la universidad. Laine estaba igualmente entusiasmada por mudarse al país.

"Tenía suficiente de vivir en la ciudad y quería una aventura", dice ella.

Laine y Mark Staniford en su pintoresco jardín. La pareja se mudó de Perth para perseguir su sueño de toda la vida de producir vino utilizando métodos tradicionales de vinificación.

La vida nunca ha estado tan ocupada para la pareja intrépida que se mudó de Perth hace 18 años y, en el camino, creó un gran jardín rural en expansión.

Su nueva pasión los ha tomado a ambos por sorpresa.

"Nunca me llamaría jardinero. Cuando llegamos, podía decirte qué era el césped y qué era un rosal, y eso fue todo", dice Laine.

Laine, que sabía poco sobre jardinería antes de mudarse a Sunnyhurst en 1999, ha creado una magnífica y extensa obra maestra de rosas patrimoniales.

Después de decidir dedicar sus manos a la elaboración del vino, la pareja buscó por todas partes un terreno adecuado.

La hija de Laine vivía en Manjimup en ese momento y les mencionó que la granja Sunnyhurst estaba a la venta en dos hectáreas y media de tierra en Bridgetown.

Finalmente, Mark y Laine visitaron el pueblo rural, donde vieron la gran casa de piedra y ladrillo en lo alto de la colina.

"Dije: '¡Tengo que tener esa casa!'", Recuerda Laine. "Estábamos buscando 40 hectáreas y terminamos con dos y media porque nos enamoramos de la casa".

La fachada de la granja de ladrillos de la Federación de 120 años de antigüedad.

Las plantas trepadoras florecientes envuelven el lado de la granja de ladrillo y piedra.

Se mudaron a Sunnyhurst en 1999 y, aunque el dueño anterior había restaurado la casa histórica, solo había un par de camas de jardín llenas de avena salvaje y parches de césped.

Primero, Mark y Laine comenzaron a limpiar una hectárea del potrero, y los vecinos aparecieron sin autorización para plantar uvas semillon, sauvignon blanc, merlot, cabernet sauvignon y petit verdot.

Convirtieron un garaje en una puerta de bodega y decidieron crear un pequeño jardín cercano.

Con el tiempo, a medida que Laine se interesó por las rosas, el jardín se expandió gradualmente.

"Tenía que seguir haciendo las camas más grandes para las rosas, ¡y ahora realmente tengo que atarme las manos a la espalda!" ella dice.

Los dueños anteriores habían restaurado la casa histórica cuando los Staniford se mudaron, pero el jardín estaba subdesarrollado.

Laine dice que siempre extiende los bordes de sus macizos de flores para acomodar nuevas variedades de rosas.

Mark y Laine han plantado más de 700 rosas en Sunnyhurst, de las cuales alrededor de 300 son variedades tradicionales, algunos de los estilos más antiguos son anteriores a 1900.

Primero fueron tonos de limón y rosa, pero pronto experimentaron con albaricoques y tonos más profundos.

"Hay tantos colores gloriosos", dice Laine. "Me gusta lo lleno que está el jardín ahora y que hagan lo suyo".

"Laine es una muy buena artista y ha diseñado la paleta de colores", dice Mark. "No es al azar".

Su variedad de rosas favorita, Souvenir de Madame Léonie Viennot, se arrastra sobre el cenador en el camino que conduce a la casa y también se presenta contra el garaje.

Los visitantes que vienen a comprar vino suelen pasear por el jardín y disfrutar de las vistas de los valles del río Mattamattup y Blackwood.

"Tengo un mapa con todas las rosas, así que cuando la gente viene a mirar, pueden llevárselo", agrega Laine.

Los cítricos también están salpicados en todo el jardín para complementar las rosas.

"Me encanta el aroma y cómo se ven fructíferos entre las rosas", dice Laine.

Las románticas flores de peonía hacen de Sunnyhurst un destino popular para bodas.

Ella ha elegido cuidadosamente las plantas de cobertura del suelo para proporcionar toques de color, así como plantas estructurales de interés.

"Debido a que está seco aquí abajo, me gusta plantar mucho debajo de las rosas para mantenerlas frescas".

Mark ha realizado el trabajo estructural y ha utilizado rocas recogidas del prado del viñedo como bordes de jardines, escaleras y paredes.

Ahora que el jardín está establecido, dicen que es relativamente fácil de mantener con un arreglo semanal y un decapitado de flores.

Hasta el año pasado, Laine y Mark habían hecho toda la poda en la viña también.

"Afortunadamente, todavía nos quedan algunos amigos que nos ayudan a elegir", agrega Laine con una sonrisa.

Rosas de jardín en plena floración.

Una delicada floribunda rosa.

Hay hasta seis bodas cada año en el jardín de Sunnyhurst, con una carpa en la cancha de tenis.

La mayoría de las parejas optan por casarse debajo de una enorme higuera de Moreton Bay, que se cree que tiene aproximadamente la misma edad que la casa.

"Estamos muy orgullosos de lo que hemos logrado, y por eso nos gusta compartirlo", dice Laine.

"Nunca hay un día en el que Mark y yo no nos levantemos y digamos 'Wow mira dónde estamos'".

La vida en Bridgetown claramente les conviene. "Lo adoramos aquí", dice Mark. "Es una comunidad muy cariñosa".

¿Y en cuanto a los planes para frenar?

"Nos encanta cada segundo aquí y esperamos seguir haciendo lo que estamos haciendo todo el tiempo que podamos", dice Laine.

ACTUALIZACIÓN EN SUNNYHURST

Este artículo fue publicado originalmente en la edición de febrero de la revista Country Style en 2017.

Mark y Laine Staniford han vendido desde entonces su galardonada bodega y jardín. Sus actuales propietarios continúan el legado de la pareja, produciendo vino premium a partir de uvas recogidas a mano. La propiedad está disponible para contratar para eventos y eventos privados. Para obtener más información, visite el sitio web de Sunnyhurst.

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