Paneles solares: una guía para principiantes sobre energía renovable

¿Planea adoptar una vida ecológica sostenible? Esto es lo que necesita saber sobre agregar paneles solares a su hogar.

Hoy en día, más de 2.2 millones de tejados en Australia están equipados con paneles fotovoltaicos (PV) que realizan la siempre siempre maravillosa tarea de transformar la luz solar en energía.

Y dado lo sinceramente que nuestra nación ha adoptado la energía solar doméstica, se podría pensar que la cantidad de instalaciones fotovoltaicas habría alcanzado su punto máximo en este momento, pero ese no es el caso: la demanda sigue siendo fuerte (incluso en ausencia de las rebajas gubernamentales de antaño).

Si está considerando instalar un sistema de energía solar, hay algunas cosas que debe considerar ...

Ángulo recto El techo doble de esta casa en Kangaroo Valley, NSW, maximiza la captura del sol. Fotografía: Maree Homer

la orientación es clave

Por muy entusiasta que sea, no todos los techos son adecuados para paneles solares: el mayor problema es la sombra de los edificios y árboles circundantes.

Un techo orientado al norte es ideal, ya que recibe la mayor cantidad de luz solar durante un día, pero otros aspectos funcionarán, solo un poco menos eficiente.

"Los paneles solares en un techo orientado al oeste, por ejemplo, capturan el sol de la tarde y pueden compensar el costo de la electricidad en el tiempo de hombro entre el pico y el pico", dice Chris Pond, propietario de Sydney Solar Electricity.

Cualquier empresa que venda e instale paneles fotovoltaicos podrá ayudarlo a calcular el tamaño de su techo y estimar las horas de sol que recibe.

El arquitecto Ben Callery se aseguró de que los paneles solares fueran parte de un conjunto de inclusiones de vida sostenible que se agregaron a la extensión que diseñó para Beyond House, una cabaña renovada para trabajadores de Melbourne. Fotografía: Peter Bennetts

el tamaño importa

El tamaño de un sistema FV se describe por su producción máxima en kilovatios (kW), es decir, cuánta electricidad producirá en un día perfectamente soleado. Como ejemplo, un sistema fotovoltaico de 5kW tiene la capacidad de generar aproximadamente 20 kilovatios hora de energía por día (dependiendo de la ubicación y otros factores).

Para determinar qué tamaño necesita, pase un poco de tiempo estudiando sus últimas facturas de energía.

"Una de las cosas más importantes a tener en cuenta es el consumo diario promedio de kilovatios", dice Chris. "Su objetivo es hacer coincidir la salida de su sistema con la cantidad de energía que utiliza".

Los tamaños de los sistemas domésticos generalmente están entre 3kW y 10kW. Otro factor importante es cuando ejecuta sus electrodomésticos. Si usa mucha energía fuera de las horas del día, por ejemplo, es raro que alguien esté en casa los días de semana, es posible que tenga que considerar el almacenamiento de la batería.

Si no tiene una batería, el exceso de energía puede volver a la red y recibirá una tarifa de alimentación de su proveedor de electricidad, generalmente como un crédito en su factura de energía. Las tarifas varían entre los minoristas y de estado a estado.

El mercado para el almacenamiento de baterías continúa creciendo. En esta casa familiar contemporánea se encuentra una batería Tesla en el garaje. Fotografía: Nic Gossage

Poder de hablar

¿Confundido por la jerga que rodea la energía solar? Estas son algunas de las palabras y siglas que necesita saber.

Corriente alterna alterna; El tipo de corriente eléctrica que se utiliza en los hogares.

Array Un sistema de múltiples paneles solares conectados.

Corriente continua DC ; El tipo de corriente que generan los paneles solares.

Tarifa de alimentación FiT Esta es la cantidad que recibirá de su proveedor de electricidad por la energía que genera y alimenta a la red.

Inversor Uno de los componentes de un sistema solar que convierte la energía de CC de los paneles solares en energía de CA para usar en su hogar.

Kilovatio (kW) Una medida de potencia eléctrica.

Kilovatio hora (kWh) Una medida de energía eléctrica a lo largo del tiempo; verá esto en su factura de electricidad.

Fotovoltaica (PV) Este término se refiere a la creación de electricidad a partir de la luz.

Certificados de tecnología a pequeña escala (STC) Estos son parte de un sistema de subsidios proporcionado por el gobierno federal y reducirán el precio de su sistema solar. Por lo general, los maneja su proveedor, por lo que el precio cotizado que reciba debe incluir este subsidio.

Los paneles solares cubren el techo de esta casa familiar en Darwin. Fotografía: Nick Watt / bauersyndication.com.au

¿Vale la pena?

Como lo haría con cualquier gran inversión familiar, solicite recomendaciones, obtenga múltiples cotizaciones y asegúrese de que los proveedores potenciales estén acreditados por el Consejo de Energía Limpia.

Calcular el tiempo de recuperación de la inversión para un sistema fotovoltaico puede ser complicado, ya que tiene en cuenta una serie de factores, que incluyen cuánto paga actualmente por su electricidad, los momentos en los que generalmente usa la mayor cantidad de energía, cuánto generará su nuevo sistema, cuánto podrá enviar de vuelta a la red y qué tarifa de alimentación proporcionará su compañía de electricidad.

"El sitio web de LG tiene una calculadora de ahorro y recuperación solar", dice Chris. Lo puedes encontrar en LG Energy. En términos generales, un sistema de 5kW (sin batería) en la mayoría de las ciudades capitales se amortizará en cuatro o cinco años.

Entre sus muchas características ecológicas, como el agua caliente solar y un techo vivo, esta casa tiene 2.5 kW de paneles solares que generan más del 30 por ciento de su energía. Para más información, visite Zero Energy. Construcción por Cape Associates. Fotografía: Michael J Lee

El equipamiento

Cuando llegue el momento de elegir sus paneles, visite el sitio web del Consejo de Energía Limpia para encontrar un minorista solar aprobado.

"Elija paneles de una compañía de buena reputación con una oficina en Australia, porque la garantía que recibe es tan buena como la compañía que se la da", dice Chris. "Los paneles baratos pueden decolorarse y agrietarse después de unos cinco años. Diría que los líderes en el campo son SunPower y LG porque sus paneles tienen la mayor potencia por metro cuadrado y esto aumenta cada año".

Además de los paneles en sí, necesitará un inversor, que convierte la energía solar en energía de CA para usar en su casa. Existen varios tipos, incluidos los inversores de cadena, que conectan una cadena de paneles, y los microinversores, que están conectados a un panel individual.

"En mi opinión, la mejor opción es un inversor optimizado, que tiene las ventajas de un inversor de cadena y un micro inversor, pero es más eficiente", dice Chris.

La instalación de la compañía a la que le compró el sistema fotovoltaico debe completarse en 48 horas. Alternativamente, puede comprar paneles de un minorista y luego encontrar un subcontratista separado para instalarlos.

Esta casa de Perth abarca la vida interior y exterior y cuenta con amplios paneles solares en el techo. Fotografía: Dion Roberson / bauersyndication.com.au

Avance: la nueva baldosa solar

Generar energía solar ya no es solo cuestión de atornillar paneles fotovoltaicos a su techo. De Bristile viene una teja de generación de energía integrada que a los arquitectos les encanta por su capacidad para sentarse a ras de las tejas circundantes (mientras que todavía ofrecen la misma resistencia y durabilidad).

El incentivo financiero para usarlos en su próxima compilación es bastante convincente: un sistema de 5kW puede pagarse por sí solo en 4.5 años, dependiendo de la cantidad de energía que su hogar usa normalmente.

El período de recuperación sería de aproximadamente ocho años si opta por incluir el almacenamiento de la batería en su paquete de tejas solares. Puede elegir entre un par de paquetes diferentes, pero cada uno incluye tecnología de monitoreo digital complementaria que facilita el seguimiento del rendimiento del sistema fotovoltaico y ver la cantidad de energía generada y cómo eso se traduce en ahorros.

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