Esplendor en la hierba: los jardines de Mayfield ahora están abiertos al público.

Fotografía de Nicholas Watt

Originalmente no estaba en la agenda de Garrick Hawkins para construir lo que probablemente sea el jardín privado más grande del hemisferio sur. Cuando era niño, Garrick pasó "prácticamente todas las vacaciones escolares" en la granja de un amigo cerca de Oberon en las mesetas centrales de Nueva Gales del Sur (alrededor de tres horas al oeste de Sydney), que fue el catalizador de lo que se ha convertido en un profundo amor por la tierra. Alrededor de dos décadas después, en 1984, Garrick adquirió una granja de trabajo de 890 hectáreas llamada Mayfield, cercana a la de su antiguo compañero de clase y, sin darse cuenta, comenzó una odisea hortícola. Hoy, Mayfield Garden comprende 64 hectáreas de jardín cultivado y se encuentra dentro de 2023 hectáreas de granja en funcionamiento, con más de 4500 cabezas de ganado vacuno y ovino en los potreros circundantes.

Fotografía de Nicholas Watt

Los planes de Garrick para el jardín que rodea la granja original fueron bastante modestos. Sin embargo, durante sus muchos viajes de negocios a Europa, en particular al Reino Unido, comenzó a visitar y admirar las grandes e históricas fincas y jardines. Y, a medida que crecía su pasión por estas divagantes propiedades, vio posibilidades para su propio pedazo de país ondulante en casa.

Fotografía de Nicholas Watt

Inicialmente se acercó al viverista y horticultor local Peter D'Arcy para que lo ayudara con el jardín que rodea la casa. Peter ha trabajado en la industria durante más de 30 años, y su conocimiento del clima y el paisaje local resultó invaluable para los ambiciosos planes de Garrick para el sitio. Juntos forman un equipo formidable y comparten un respeto mutuo. "Peter es el tipo que hace que suceda", dice Garrick. "Es un muy buen horticultor y diseñador, colaboramos bien juntos y ciertamente no podría haberlo hecho sin él". Dice Peter: "Garrick es un cliente soñado. Se trata de calidad, se trata de hacerlo una vez y hacerlo bien y prácticamente tengo las manos libres ".

Fotografía de Nicholas Watt

El diseño ha sido determinado por la topografía del sitio: nunca ha habido un plan maestro documentado, sino que el diseño se ha desarrollado orgánicamente, con Garrick teniendo la visión y los recursos a largo plazo, y Peter proporcionando la experiencia hortícola, la gestión de proyectos y el diseño. habilidades. Muchas de las características y locuras de Mayfield han sido influenciadas por los viajes de Garrick a las fincas clásicas en Inglaterra. "A medida que viajo, veo cosas que me gustan, luego pueden sentarse allí durante cinco o 10 años y eventualmente encontraré el lugar adecuado para ellas".

Fotografía de Nicholas Watt

Audaz, grande e inesperado, Mayfield es predominantemente un jardín masculino. El jardín acuático es un placer para la multitud y comprende dos hectáreas y media de senderos y vías fluviales, y un extenso trabajo en piedra que culmina en un impresionante gran puente de piedra azul, con una cascada que fluye desde la presa de arriba. Una indicación de la inversión en el proyecto es que se necesitaron cuatro canteros trabajando a tiempo completo durante 12 meses para completar el puente solo. Más de 70 especies de rododendros, junto con arces japoneses completan la imagen. El agua fluye desde el lago principal a través del jardín acuático hacia el estanque del obelisco debajo, su estructura central se eleva a 16 metros de altura.

Fotografía de Nicholas Watt

Una de las características más llamativas del jardín es la cascada de agua de 80 metros de largo que fluye desde una locura abovedada significativa hacia la casa principal. Es una versión minimalista y contemporánea de la Cascada de principios del siglo XVIII en Chatsworth House, en el norte de Inglaterra. Otros elementos importantes incluyen un parterre de césped formal, un paseo viburnum, un jardín de rosas, una cancha de croquet, un laberinto cubierto, un huerto amurallado, un aviario, salas de jardín hundidas, anfiteatro y una gruta que pronto se completará. La topografía inclinada permite una sensación de viaje y descubrimiento a través de las diferentes áreas, dice Garrick. "En términos de buen diseño, un jardín debe abrirse gradualmente". Es fácil olvidar que el jardín se encuentra en lo que alguna vez fue un prado abierto completamente despejado. Hubo beneficios en que era un lienzo en blanco sobre el cual construir, pero gran parte de la estructura del suelo fue destruida en el proceso por el uso de maquinaria pesada, y recién ahora está comenzando a recuperarse.

Fotografía de Nicholas Watt

El jardín aún es muy joven. El dosel de arces caducifolios, robles, hayas y plátanos de Londres, entre otros, se está desarrollando lentamente, proporcionando un refugio muy necesario para la siembra existente y futura, lo que a su vez le dará al jardín más complejidad e interés. Partes del jardín todavía están en construcción, y Garrick apunta a completar los huesos en dos años, incluida una nueva estructura que hace referencia al histórico palacio de justicia en Hartley, en el que se alojará la historia del jardín y su desarrollo. No hay duda de que el jardín es una gran tarjeta de atracción para Oberon y sus alrededores, que dará placer a muchos a medida que el paisaje madure en los próximos años.

Fotografía de Nicholas Watt

A la experiencia se suma el nuevo vivero con su amplia gama de plantas de clima frío, y está abierto los 7 días de la semana, excluyendo Navidad y el día del boxeo. En el verano de 2017, Mayfield Garden aumentará a 36 acres que incluirán la Gruta, el Valle de los Cinco Estanques, Venus Vale y The Gallery.

Para más información, visite mayfieldgarden.com.au.
Palabras: Richard Unsworth
Siga a Richard Unsworth en o visite gardenlife.com.au.

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