Suculento jardín acuático.

Suculento jardín acuático.

Escondido en un tranquilo suburbio de Melbourne se encuentra una joya de un jardín lleno de increíbles plantas acuáticas. Jane Edmanson habla con la suculenta experta Attila Kapitany sobre su creación. Conozco a Atila Kapitany desde hace casi 20 años y siempre he apreciado su gran entusiasmo por las plantas, especialmente lo extraño y lo maravilloso. Como jardinero, viverista y autor, Atila ha sido devota de cactus y suculentas.

Él y su esposa, Michelle, han creado un jardín en Melbourne que desafía nuestra forma de pensar sobre jardines y plantas. Construido en un extenso lote suburbano y rodeado de grandes casas con jardines minimalistas, presenta una mezcla ecléctica de plantas, con suculentas tolerantes a la sequedad que se mezclan con otras plantas nativas y semi-suculentas.

Pasión consumidora

Originalmente, Atila y Michelle iban a construir una casa en el bloque, pero el jardín se convirtió en una actividad que lo abarcaba todo. Cultivan un huerto prácticamente todos los días, excepto cuando viajan a otras partes de Australia con su caravana para buscar plantas suculentas. También viajan al extranjero para buscar plantas. Attila tiene los permisos apropiados: uno del Departamento de Sostenibilidad y Medio Ambiente para recolectar plantas, y otro del Servicio Australiano de Cuarentena e Inspección para traer semillas del extranjero.

La mayoría de las plantas tienen diversos grados de suculencia, dice Attila, por lo que 'suculento' se usa mejor como adjetivo que como sustantivo. Por ejemplo, una begonia muestra un crecimiento suculento si aplastas los tallos, aunque no sea una verdadera suculenta. Con esta definición amplia, Atila puede cultivar una gama más amplia de plantas de lo que normalmente crecería en un jardín desértico.

A Atila le gusta cultivar semillas recolectadas en sus viajes. "Hay algo muy personal en cultivar una semilla en un lugar donde la has visto crecer", dice. "Nos complace mucho parar, mirar y recoger. Incluso en la salina más dura encontramos cosas interesantes". Una suculenta inusual que encontró en el extranjero, en México, es la cuchara del desierto ( Dasylirion wheeleri ) que forma una esfera de hojas delgadas de color gris verdoso.

Michelle y Atila también cultivan muchas plantas a partir de esquejes. Los que asisten a las charlas de Atila, que se ofrecen a los miembros del club de jardinería en Victoria y más allá, tienen la oportunidad de comprar algunos de estos.

Un recorrido por el jardin

El jardín de Atila y Michelle está protegido de la carretera por un seto de coníferas de 3 m ( x Cuprocyparis leylandii 'Castlewellan'), con dos agujeros ovalados recortados deliberadamente y cuidadosamente a la altura de la vista. Estos dan vistas 'peek-a-boo' del jardín a vecinos y transeúntes.

Una pendiente empinada conduce a un lago, que es propiedad y mantenido por el consejo local. Atila y Michelle aprecian su buena fortuna al tener esta hermosa vista prestada. El jardín está dividido en dos niveles de terrazas, con caminos de grava granítica y arena que los unen. Las diferentes texturas de estas pasarelas agregan interés al jardín. En el medio de una terraza hay un pequeño parche de césped, perfecto para tomar una taza de té y disfrutar de las vistas del resto del jardín. Una gran área de arena roja oxidada representa el Centro Rojo de Australia, y actúa como un lienzo para muchas de las plantas que Atila ha recogido en sus viajes exploratorios.

En una de mis áreas favoritas, Atila y Michelle han apilado pilas de rocas basálticas angulares de diferentes tamaños, recogidas de los potreros circundantes, en pináculos. El efecto recuerda a las estatuas de la Isla de Pascua. Atila lo llama 'Las Ruinas', debido al trabajo agotador que entró en su creación.

La colección de plantas

Los visitantes del jardín a menudo se preguntan cómo Atila y Michelle han logrado integrar tan bien árboles, suculentas, plantas nativas y otras plantas. Creo que la clave para la vinculación exitosa de esta diversa gama de especies es su colección de un tipo particular de árbol, el brachychiton, que proporciona un sentido de unidad y equilibrio en todo el jardín.

Hay aproximadamente 30 especies de brachychiton. Attila cultiva ocho de ellos, incluidos el kurrajong ( B. populneus ) y el árbol de botella de hoja ancha ( B. australis ), que a ambos les va bien en Victoria. La pareja ha plantado racimos del árbol de botellas de Queensland ( B. rupestris ) en todo el jardín. Uno de sus preciados especímenes, que comenzó hace solo 15 cm de alto hace 10 años, ahora mide 4 m de alto con un hermoso tronco en forma de botella y dosel redondeado. A pesar de que el árbol de botellas de Queensland se origina en la región de Roma en el centro-sur de Queensland, Atila ha descubierto que crece bien en Victoria y Australia del Sur, y cree que debería ser más popular. No solo cultiva este árbol por razones ornamentales, sino también como una planta de 'arbusto tucker'.

Es un verdadero placer ver a Atila excavar alrededor de las raíces de un árbol de botella joven de 1, 5 m de altura, sacarlas del suelo y luego despegar la capa exterior para revelar las raíces blancas y crujientes que contiene. Estos están llenos de humedad y son completamente comestibles. Un zarzo totalmente sin hojas, de color gris azulado es otro de los favoritos con Attila. La acacia de roca sin hojas ( Acacia aphylla ) tiene un hábito de ramificación múltiple. En su hábitat nativo en el suroeste de Australia Occidental, produce flores de bola amarillas brillantes, pero él lo cultiva por su forma inusual.

Atila tiene una extensa colección de arbusto de sal de barrera o arbusto de sal de rubí ( Enchylaena tomentosa ), una planta que se encuentra en áreas cálidas y secas de Australia. Está relacionado con el saltbush ( Atriplex spp.) Y tiene bayas comestibles rojas o amarillas que saben dulces pero ligeramente saladas.

Algunas de sus plantas son experimentales, como Calandrinia eremaea, un miembro de la familia pigface o portulaca, que tiene flores de color rosa malva que solo se abren cuando sale el sol. "A estas plantas no les gusta que las condiciones sean demasiado 'cómodas'", dice Attila. Son maravillosos cuando están en flor y tienen el potencial de ser fantásticas plantas de jardín. Atila extendió las semillas de esta planta después de una lluvia torrencial, con la esperanza de un toque de color en los próximos meses.

Más que suculentas

Algunas de las plantas australianas que Attila y Michelle cultivan en un jardín orientado hacia plantas suculentas pueden sorprender a la gente, por ejemplo, el lirio Gymea ( Doryanthes excelsa ). Hasta 4 m de altura, con enormes espigas de espectaculares flores rojas y enormes grupos de hojas, es una característica impresionante salpicada alrededor del jardín.

El pigface nativo ( Carpobrotus spp.) Funciona bien como cubierta vegetal, al igual que los tizas azules ( Senecio serpens ), también conocidos como dedos de tiza azul, que se arrastran por todo el jardín creando ondulantes olas azules.

Una planta que no reconocí es la planta de hielo de hoja de corazón ( Aptenia cordifolia ), que es una cubierta vegetal multibramificada que cae en cascada sobre las paredes de la terraza. Con sus diminutas flores de color rojo brillante que se contrastan con las hojas verdes suculentas, Atila dice que esta planta hace que la hierba se vea opaca. Se puede mantener bajo control recortándolo ocasionalmente.

La ave del paraíso sudafricana ( Strelitzia reginae ), una planta resistente que crece en los veranos calurosos y secos de Melbourne, tiene un lugar en el jardín, al igual que la mottlecah ( Eucalyptus macrocarpa ), una goma del oeste de Australia que crece bien en la terraza donde El suelo está bien drenado. Este arbusto abierto tiene hojas grandes de color azul grisáceo y flores de color carmesí que, con 8 cm de diámetro, son las más grandes del género.

Atila dice que algunas plantas suculentas son muy fáciles de cultivar, mientras que otras son bastante difíciles, incluso él puede tener problemas para cultivarlas. Pero no se desanime, dice. Lea ampliamente, aprenda tanto como pueda y podrá cultivar un jardín tan diverso como el de él y el de Michelle.

Suculentas para todos los gustos

La diversidad de las suculentas es asombrosa, desde las capas de tierra hasta las plantas que crecen hasta 6 m de altura. Estos son algunos de los más inusuales para tratar de cultivar en su jardín.

Cuchara del desierto (Dasylirion wheeleri)

Pleno sol

H: 3.5–8m

W: 90 cm

Bueno en macetas

Tizas azules (Senecio serpens)

Pleno sol

Los 30cm los 60cm

Bueno en macetas

Lirio Gymea (Doryanthes excelsa)

Pleno sol

H: 2.4–6m

W: 3m

Necesita una olla grande

Pigface nativo (Carpobrotus spp.)

Pleno sol

H: 10 cm

W: 2m

Bueno en terrazas

Acacia sin hojas (Acacia aphylla)

Pleno sol

H: 2m

W: 2.5m

Suelo bien drenado esencial

Planta de hielo de hoja de corazón (Aptenia cordifolia)

Pleno sol / sombra parcial

H: 5 cm

W: 40cm – 1m

Bueno en macetas

Sobre Atila Kapitany

Atila ha cultivado cactus y suculentas durante 30 años. Es presidente de la Cactus and Succulent Society of Australia y ha escrito siete libros sobre suculentas. Visite su sitio web para más detalles. También fue cofundador y desarrollador de viveros especializados Paradisia Nurseries and Collectors Corner en Victoria.

¿Sabías?

De las aproximadamente 10, 000 especies suculentas en el mundo, aproximadamente la mitad proviene de Sudáfrica. El resto proviene principalmente de América del Norte y del Sur. Los visitantes a menudo se preguntan cómo Attila ha logrado integrar con éxito una gama tan diversa de plantas.

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