Visita el extenso jardín formal de la granja Mawallok

El magnífico jardín que rodea la casa de Mawallok, cerca de Beaufort, en el oeste de Victoria, fue presentado en 1909 por William Guilfoyle, el año de su retiro como director del Royal Botanic Gardens de Melbourne, y podría decirse que es su trabajo privado más grande.

Muchas de las propiedades del Distrito Oeste establecidas a principios del siglo XX están rodeadas de cinturones de árboles densamente plantados, especialmente pinos y cipreses, junto con plantas de cobertura y muros de piedra. Mawallok no es una excepción.

Árboles y arbustos densamente plantados bordean el camino que conduce hacia el lago.

Dentro de este marco de protección, Guilfoyle planeó un jardín para complementar la granja de nueva construcción, diseñada por el arquitecto de Melbourne Rodney Alsop, que es una composición pintoresca de aguilones, techos y paredes de yeso.

La casa, con sus formas simples y audaces, se puede ver a gran distancia, sus paredes blanquecinas y su techo rojo son el punto focal central entre los céspedes expansivos y los grandes árboles.

Mirando hacia el norte desde la terraza delantera de Mawallok, cuyos terrenos fueron diseñados por el famoso jardinero William Guilfoyle en 1909.

Hoy, el jardín de 2.5 hectáreas confirma el brillo de la visión de Guilfoyle y su sabiduría al crear amplias vistas.

Su plan muestra lechos de arbustos arabescos, dando a los espacios grandes una forma interesante con caminatas serpentinas y palmeras (luego quitadas) salpicadas alrededor del césped, todas características del estilo de Guilfoyle.

Los senderos curvos conducen a los visitantes a varias vistas alrededor del jardín.

Estas vistas se mejoraron aún más en la década de 1920 cuando se desarrolló el lago, diseñado por Sir John Monash y alimentado de un manantial natural.

Una zanja hundida, excavada en 1937, divide el jardín de un campo de golf de seis hoyos y permite vistas sin obstáculos de la casa al lago.

Las espigas de acanto enmarcan una vista de la casa.

Peter Watts, historiador de jardines y director fundador del Historic Houses Trust de NSW, dice: "El plan de Guilfoyle muestra muy claramente que el principio organizador principal alrededor del cual se creó el jardín fue la vista norte de los Pirineos, y en particular el Monte Cole, a unos 20 kilómetros al norte ".

Para preservar este panorama histórico, la familia Mitchell, propietaria de Mawallok desde 1980, se opuso a la construcción de un parque eólico cercano.

El consorcio de Stockyard Hill Wind Farm propuso erigir 242 turbinas en 156 kilómetros de tierra rural.

Una dependencia en la propiedad.

Un tema clave para los Mitchells fue el impacto que el parque eólico propuesto tendría en las vistas del norte desde la granja.

Se propuso que las turbinas tenían unos 132 metros de altura, aproximadamente la altura de un edificio de 35 pisos.

Peter y un panel de expertos, incluido el historiador de arquitectura Harriet Edquist y el diseñador paisajista John Patrick, argumentaron que el jardín era tan importante, en un contexto nacional, que merecía que la perspectiva se conservara sin obstáculos por las turbinas eólicas.

La pérgola cubierta de parras y más allá.

En lo que se considera una victoria para los jardines históricos, el plan para 20 turbinas visibles dentro del cono de observación central desde la terraza norte de Mawallok ha sido abandonado.

La decisión, a fines de 2010, creó un precedente importante. Peter dice: "Será más difícil en el futuro argumentar que quienes proponen importantes desarrollos de infraestructura pueden ignorar las vistas de importantes jardines históricos".

Las margaritas rosadas y blancas enmarcan una sección de césped.

Los visitantes del jardín este mes pueden no estar al tanto de la controversia del parque eólico y los hallazgos posteriores, pero sin duda apreciarán las magníficas vistas del jardín.

La política actual de la familia Mitchell es mantener y, en algunos casos, restaurar el jardín con una plantación que simpatice con las intenciones de Guilfoyle, manteniendo así su carácter.

El arbusto floreciente philadelphus.

Poco después de mudarse a Mawallok en 1983, Jocelyn Mitchell devolvió la mayoría de los caminos serpentinos a su forma original.

Estas sinuosas caminatas recorren los arbustos perimetrales densamente plantados, abriéndose en diferentes puntos estratégicos para vislumbrar las vistas a través del césped. Los árboles centenarios, que incluyen una variedad de robles y un excelente castaño de indias, son lo más destacado.

Setos recortados y topiario anuncian la cancha de tenis de hierba.

Los custodios actuales Stephen y Serena Mitchell están haciendo sus propias adiciones. Se ha incorporado un huerto con camas elevadas para facilitar el acceso a la zona del antiguo huerto.

"Tomé prestada la idea del jardín infantil del Jardín Botánico de Melbourne", dice Serena.

Los actuales propietarios Stephen y Serena Mitchell.

Otro proyecto en el tablero de dibujo es el paisaje del área rocosa del jardín cerca de la ventana del comedor.

"Mi inspiración es el 'volcán' que Guilfoyle planeó para los Jardines [Botánicos] con maravillosas suculentas", dice ella. "Pero todavía estamos en la etapa de pensamiento".

Sin embargo, es poco probable que los Mitchells tengan que traer 3000 cargas de tierra arrastrada de los potreros como lo hicieron los primeros jardineros.

Las vistas del jardín se mejoraron aún más en la década de 1920 cuando se desarrolló el lago, diseñado por Sir John Monash.

2012 marcó el centenario de la muerte de William Guilfoyle. Gracias a Mitchells, su plan visionario de jardines continúa reflejando el estilo del movimiento paisajístico del siglo XVIII, aunque en un contexto verdaderamente australiano, para un jardín ahora en su segundo siglo.

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