Recorre una cabaña de veleta victoriana en Central Highlands, VIC

Fue un amor por la jardinería y el sueño de crear un oasis botánico que alejó a Andrew Lowth y Nigel Smith de su hogar en Sydney.

En enero de 2005, la pareja decidió buscar una propiedad de campo cerca de Sydney donde pudieran realizar su sueño.

Después de una búsqueda infructuosa de las Tierras Altas del Sur, la pareja (que trabaja en servicios de salud) cambió su enfoque a Victoria.

Finalmente, Nigel descubrió una clásica cabaña victoriana de veleta en una hectárea de tierra en Newlyn, una pequeña comunidad agrícola en las tierras altas centrales de Victoria.

La entrada lateral de la cabaña se abre a un pasillo lleno de obras de arte y antigüedades.

"Vi el anuncio y fui a inspeccionarlo", dice Nigel. "Llamé a Andrew el sábado por la tarde y él voló el domingo por la mañana: salimos a la propiedad y firmamos el contrato esa tarde. Volamos de regreso a Sydney esa misma noche, pensando: 'Oh, demonios, ¿qué hemos hecho?' "

"Teníamos que tenerlo", dice Andrew. "Nos encantó el suelo y la hermosa casa con su herencia. Era lo correcto".

El banco histórico convertido en casa de campo está pintado en el Tristan de Dulux. La casa fue construida alrededor de 1880 como una sucursal del Banco de Australasia, con las cámaras del banco en las dos habitaciones del frente y una residencia detrás. Se convirtió en parte de ANZ en 1951 y cerró en 1979. Desde alrededor de 1904, la residencia fue el hogar del herrero local. "Él instaló su herrería en nuestro cobertizo muy decrépito y la evidencia de la actividad del herrero está muy presente en el jardín", dice Andrew.

Nigel Smith (izquierda) y Andrew Lowth en el jardín. Newlyn, a medio camino entre Daylesford y Ballarat, es conocida por su rico suelo volcánico rojo y lluvias confiables. Su casa ha sido elegantemente restaurada con hermosos textiles, papeles pintados y alfombras, obras de arte y piezas que han recopilado con el tiempo. Aunque ricos en detalles, los interiores evocan el país de una manera segura, relajada y práctica.

Un reloj de sol en una de las 'habitaciones' del jardín cubierto. Hoy, el sueño de Andrew y Nigel de crear un impresionante jardín formal de habitaciones cubiertas, bordes y vistas está madurando rápidamente.

Una colección de grabados y pinturas antiguas cuelgan en una esquina de la sala de estar. Para Andrew y Nigel, la casa es un testimonio del difunto Stuart Rattle, el destacado diseñador de interiores. Los tres se conocieron cuando Stuart abrió su encantador jardín Musk Farm para recaudar fondos para el Jardín Botánico Friends of Wombat Hill en Daylesford. Se convirtió en un amigo cercano y ayudó a Andrew y Nigel a crear un hogar de estilo y carácter impecables.

Era agosto cuando Andrew y Nigel se mudaron, y rápidamente se dieron cuenta de que la reciente renovación de la casa no había sido lo suficientemente exhaustiva. Pasaron tres años volviendo a tapar, techando, mejorando la calefacción y expulsando zarigüeyas antes de comenzar a redecorar. Luego, en 2011, conocieron a Stuart, quien comenzó a supervisar el interior, obligándolos gentilmente.

"Habíamos estado haciendo el interior gradualmente antes de que Stuart subiera a bordo y no habíamos cambiado el diseño peculiar de la casa", dice Nigel. "Pero Stuart nos empujó a pensar más allá de nuestros límites. Le diría: '¿Te gustan las cortinas?' y él los miraba y decía '¡No!' Fue muy honesto en el buen sentido ... y comenzamos a ver las cosas con una luz diferente ".

Stuart diseñó los gabinetes de cocina tradicionales y estaba dispuesto a instalar una estufa AGA. "Él quería que tuviéramos un AGA azul claro, así que nos compró una tetera azul AGA para inspirarnos", recuerda Andrew. "¡Ya teníamos una estufa de leña y tuvimos que reconstruir la chimenea para que se adaptara al AGA! Se dio cuenta de que teníamos algunas piezas de Cornishware, así que nos compró un poco más y luego quiso que pintaramos el techo de azul. Le dijimos que quería que fuera como una vieja cocina de campo y dijo 'Se siente como la cocina de la abuela, con algunos toques modernos', y nos empujó más allá de lo que íbamos a ir ".

El exterior había sido pintado de un tono de lavanda que Nigel y Andrew pensaban que era bonito. "Stuart vino con muestras de pintura y quería algo más fuerte", dice Andrew. "Se emocionaría genuinamente y nos mostraría fotos de cosas que había visto", agrega Nigel. "Pero luego decía: 'Si crees que soy demasiado agresivo, daré un paso atrás'". Pero, por supuesto, no lo hicimos ... "

El dormitorio principal está pintado en Farke & Ball's Calke Green. Las huellas sobre la cabecera tapizada se encontraron en un mercado de pulgas de París. Nigel y Andrew hicieron gran parte de la pintura y otros trabajos. Mientras tanto, Stuart tenía cortinas hechas para lámparas y telas para tapicería y cortinas. Conocido por su exuberante uso de textiles, también era práctico. La ropa de cama roja para cortinas en la antigua cámara del banco, un gran comedor con techos altos ahora conocida como la sala de "fiesta", costaba solo $ 20 por metro. "Dijo 'El maquillaje es lo importante'", recuerda Nigel.

El baño cuenta con accesorios vintage y está pintado en Farrow & Ball's Lamp Room Grey.

Impresiones de pinturas pastorales del artista británico Edwin Edwards cuelgan en la habitación de invitados. Casi una década después, Nigel y Andrew reflexionan sobre el viaje para crear la casa de campo y el jardín de sus sueños, y sobre el hombre que tuvo tanta influencia en su curso. "Stuart fue un amigo muy querido que nos inspiró en esta casa, y todo lo que hemos logrado es gracias a él", dice Andrew. "Nunca imaginamos cómo esta casa y jardín cobrarían vida propia".

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