Zarzos: una guía para el cultivo de acacias en Australia

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Mientras que un tercio de las 960 especies de zarzo de Australia florece durante el invierno, nuestra flor nacional, el acacia pycnantha, florece a fines de agosto y principios de septiembre, lo que indica el comienzo de la primavera. Originaria de Victoria y el sur de Australia, tiene grandes bolas amarillas de flores y hojas verdes delgadas y curvas.

Según The Australian National Herbarium, el género Acacia, que incluye todas las barbas, es el grupo más grande de árboles y arbustos en Australia. "En Australia, Acacia ocupa vastas áreas del continente y se encuentra en una amplia gama de hábitats diferentes, desde las regiones costeras hasta las subalpinas y desde las altas precipitaciones hasta las zonas áridas del interior. Son particularmente frecuentes en las zonas áridas y semiáridas y las regiones subtropicales secas del país ".

¿Quieres cultivar zarzo en tu propio patio trasero? Aquí están nuestros mejores consejos para elegir la especie correcta y cuidar esta icónica planta nativa de Australia.

Plantación de zarzo

Las palabras que todos asocian para plantar un zarzo son "de rápido crecimiento pero de corta duración". Las barbas son rápidas porque muchas son plantas pioneras. Brotan en áreas perturbadas o después del fuego, sus raíces fijadoras de nitrógeno ayudan al suelo, y sus flores y ramas frondosas ofrecen comida y refugio para animales, insectos y pájaros.

Luego, después de unos años, llegaron otros árboles y arbustos y esos primeros zarzos ansiosos por complacer comienzan a disminuir, a menudo atacados por el barrenador.

Las especies de rápido crecimiento pero de corta vida no deben descartarse por no ser buenas. Son una gran planta para usar para establecer un jardín, y hacen plantas rápidas de protección contra el viento y privacidad. Y las plantas son baratas. Plantados al tamaño de un tubo, y atendidos durante su primera primavera y verano, pronto comienzan a crecer. Proporcione agua y proteja contra la observación de animales para ver una planta del tamaño de un tubo alcanzar un metro impresionante o más en un año.

Acacia dorada (Acacia pycnantha). Foto: Peter Bateman / * bauersyndication.com.au *

Especies de zarzo

Las barbas útiles para la detección incluyen Acacia howittii, que tiene el hábito de llorar y crece hasta alrededor de 8 m de altura, y la barrica de Cootamundra, A. baileyana, que puede alcanzar los 3.5–8 m de altura. El espacio se separa a una distancia de 2 a 3 m para la detección.

Para una planta de árbol de sombra de rápido crecimiento, una de las zarzas altas y majestuosas, que tienen la ventaja de ser bastante longevas. Las opciones incluyen zarzo negro, A. decurrens, que puede alcanzar 6–12 m de altura, zarzo de cedro, A. elata, a 12–30 m de altura y madera negra, A. melanoxylon, a 10–30 m de altura con un crecimiento denso y espeso y buena madera. Estos árboles crecen mejor en un lugar húmedo y protegido.

ESPECIES DE BATALLA COMUNES

  • Zarzo de oro A. pycnantha
  • Zarzo negro, A. decurrens
  • Zarzo de cedro, A. elata
  • Blackwood, A. melanoxylon
  • Zarzo de Cootamundra, A. baileyana

Zarzo enano

El fitomejoramiento y la selección de plantas han creado algunas zarzas de bajo crecimiento, incluido el nuevo 'Mini Cog ', una forma compacta y arbustiva del arbusto de hoja estrecha del tamaño de un árbol, A. cognata, que es originaria del sudeste de Australia. Otra variedad popular es la Acacia 'Limelight'.

Con sus hojas de color verde lima, 'Mini Cog' es una planta de jardín llamativa. Forma un arbusto de bajo montículo de menos de un metro de altura y se extiende hasta 1, 8 m de ancho. Déle un lugar bien drenado al sol o sombra parcial y una poda de punta ligera ocasional. Es moderadamente tolerante a las heladas, pero puede no sobrevivir a las heladas severas.

Úselo como un seto informal bajo, una cubierta de tierra que se derrama sobre un sitio inclinado o para suavizar el borde de un camino o escalones. También es una gran opción como planta de acento, ya que su follaje verde lima agrega drama y color.

Tolerante a la sequía

Aunque hablamos de hojas y flores de acacia, estas descripciones no son estrictamente ciertas en términos botánicos. De hecho, las zarzas se han reducido para sobrevivir en el duro clima australiano.

Para muchas especies, sus 'hojas' son filodes. Estos son pecíolos modificados, los tallos de las hojas verdaderas, que le dan a las barbas una mayor capacidad para resistir el calor y la sequía que un árbol o arbusto con hojas normales. Las flores carecen de pétalos y están formadas por racimos de anteras con polen.

Las 'hojas' en la mayoría de los otros zarzos no son estructuralmente hojas, sino tallos de hojas aplanados conocidos como 'filodes'. Foto: Peter Bateman / * bauersyndication.com.au *

Plagas y enfermedades

La escala de la garrapata del zarzo ocurre principalmente en el este de Australia, el sur de Australia y la región de Perth en el oeste de Australia, alimentándose de acacias como el zarzo negro (A. mearnsii), el zarzo dorado de Sydney (A. longifolia), el zarzo de nogal (A. implexa) y la madera negra (A. melanoxylon).

Si bien no puede evitar que lleguen al jardín, puede evitar que se propaguen quitándolos con una mano enguantada, un raspador o un cepillo de dientes suave. Las infestaciones mayores se pueden eliminar, si es necesario.

Día del zarzo

El 1 de septiembre es el día de Wattle, una celebración nacional con una historia a cuadros. Una vez popular en las escuelas, Wattle Day languideció hasta que la entusiasta de Wattle, Maria Hitchcock, revivió, y también se aseguró de que Wattle fuera reconocido oficialmente como el emblema floral de Australia. El 1 de agosto y el 1 de septiembre se celebraron como el Día del Zarzo en diferentes partes de Australia, posiblemente reflejando los tiempos de floración de las especies locales. El 1 de septiembre ganó el día y el día fue publicado como Wattle Day en 1994.
Visita www.wattleday.asn.au

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