Espárragos Wurrook Merino, VIC

Espárragos Wurrook Merino, VIC

El nombre de Wurrook, pintado en grandes letras blancas en el techo del enorme cobertizo de cizalla de piedra azul de 1860, se destaca como un letrero de neón para los visitantes que llegan. Si las primeras impresiones son algo, entonces este es un lugar con una larga y orgullosa tradición de cultivo de lana. El día que visitamos, hay un montón de utes detenidos en la puerta del cobertizo. Los carneros se están cortando para la venta anual de la granja.

Wurrook es un semental merino superfino en Rokewood, donde el borde norte de las llanuras occidentales de Victoria se encuentra con las estribaciones de la Gran División, cerca de Ballarat. Cubriendo 2800 hectáreas y colonizadas a fines de la década de 1850 por la familia Russell, que ocupó grandes extensiones en todo el Distrito Oeste, es uno de los sementales merinos más grandes y antiguos de Victoria.

En estos días, Paul Walton es gerente de estudios y la tercera generación de su familia al frente de Wurrook. "Mi abuelo lo compró en 1954 y se mudó aquí desde Windermere, cerca de Ballarat", dice. Con su esposa, Kylie, y sus hijos, Sophie, de 13 años, Lachie, de 11, y Jordy, de ocho, vive en la gran granja de piedra azul. Los niños ahora juegan en los mismos amplios pasillos donde su padre y sus dos hermanos practicaban su cricket antes que ellos.

La granja está al final de un largo viaje en medio de un bosque de árboles viejos. Una torre cuadrada se eleva sobre la línea del techo y ofrece vistas panorámicas sobre las vastas llanuras y debajo de la casa, una laguna, parte de Kurakurak Creek, todavía está habitada por peces negros nativos. Kylie, ex periodista y consultora de marketing y relaciones públicas, recuerda la primera vez que visitó antes de su matrimonio hace 16 años: "Era tan pintoresco y un lugar tan hermoso ..."

Desde que se mudó de una casa de campo en la propiedad hace seis años, Paul y Kylie han ido renovando gradualmente las habitaciones de la casa. Recorren la delgada línea entre poner su propio sello en el lugar y respetar su patrimonio. "Es un equilibrio y hay que tener cuidado de no comprometer la historia", dice Kylie. "Pero me encanta la idea de que la cosa generacional y la familia de Paul estén aquí antes que nosotros".

Kylie había pasado sus primeros años en Lismore en el Distrito Oeste y luego su familia se mudó a Geelong, pero ella tiene conexiones familiares con la región, un punto en el que le gusta burlarse de Paul. “Mis tatarabuelos tenían una granja en el camino de Dereel y le digo a Paul: '¡Quizás seas la tercera generación aquí ... pero yo soy la quinta!' "Ella dice, riendo.

Crecer en Wurrook fue una infancia maravillosa para Paul. Siempre estaba dispuesto a ayudar a su padre, Bruce, trabajando con acciones o en la lana. "Era justo lo que me gustaba, incluso cuando era muy joven me gustaban las ovejas", dice. "Tendría mi propia mafia de corderos 'nacidos más tarde' que ayudé a alimentar para que pudieran ponerse al día con el resto de la manada".

Y así, mientras sus hermanos se dedicaban al comercio, Paul se quedó en la granja. Estudió agricultura en la escuela secundaria, en el Salesian College de Sunbury, y a los 19 años, cuando su padre necesitaba una mano, felizmente dio un paso al frente. "Papá tenía un estafador atrás y no podía trabajar, dejándome con una pizarra limpia para trabajar", explica.

En la década de 1980, Bruce Walton introdujo un carnero merino de la línea de sangre Merryville de NSW en el rebaño original de Tasmania para aumentar el tamaño de la oveja y el peso del vellón sin comprometer su calidad extrafina. Paul ha continuado un programa de mejoramiento para mejorar estas características. "El merino Merryville tiene lana similar, pero es una oveja enmarcada más grande y la hace más rentable", dice. "Puedes hacer los trajes de mejor calidad con esta lana".

Hoy, con aproximadamente 18, 000 ovejas, Paul está reconstruyendo el rebaño después de los años de sequía, un tiempo que agrega, "eso ciertamente lo prueba". Todavía trabaja al lado de su padre. "Soy responsable del semental, la cría y el bienestar de los animales, mientras que papá está a cargo del riego, el cultivo, los pastos y la cerca".

Wurrook exhibe regularmente en los principales espectáculos de ovejas alrededor de Victoria e interestatal. Paul abre una caja repleta de cintas, testimonio de su éxito. Cuando se le pregunta por qué no se exhiben, responde: "Nunca me sobreexcitan las cintas, simplemente disfruto sacando las ovejas donde la gente puede verlas y evaluarlas por sí mismas".

La lana sigue siendo el pilar de su operación, pero hace seis años Paul y Kylie agregaron una actividad secundaria: carne de merinos de dos años que llamaron Wurrook Superfine Prime. Kylie ha nutrido esta empresa, produciendo cortes de hogget y cordero de grano fino, y una gama de salchichas gourmet, que se vendieron por primera vez en los mercados de agricultores y ahora se encuentran en 30 puntos de venta. "Habíamos hablado de eso durante algunos años y luego decidimos ponernos a trabajar y hacerlo", dice Kylie. "Es diferente al cordero y creemos que es tan bueno", dice Paul. "Hay una tendencia hacia la sostenibilidad y los sabores naturales, y las personas compran nuestro producto porque les encanta el sabor, que tiene que ver con la caña y la edad del animal, y el grano fino de la carne".

Además de supervisar el lado de la carne, Kylie diseña los folletos de venta del semental y maneja la publicidad de Wurrook, señalando que, como con la mayoría de las cosas que hacen en la granja, es un esfuerzo de equipo. "Como cualquier pareja de agricultores, Paul y yo trabajamos juntos y todo lo que hemos hecho aquí es después de hablar sobre nuestras ideas y cómo ejecutarlas", dice ella. “Creo que somos agricultores típicos, siempre hay algo que hacer las 24 horas, los 7 días de la semana, pero tenemos suerte de que sea un trabajo que amamos. En realidad, estoy seguro de que no es trabajo para Paul en absoluto ...

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